DeSantis no se comprometerá a cumplir un segundo mandato completo

Por Steve Peoples y Anthony Izaguirre | Associated Press

TALLAHASSEE, Fla. — Desafiante como siempre, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, defendió ferozmente su respuesta a la pandemia de COVID-19 y su enfoque en temas culturales divisivos en su primer y único debate de reelección el lunes, cuando el demócrata Charlie Crist acusó a su rival republicano de ser distraído por sus ambiciones políticas nacionales.

Sugiriendo que DeSantis ya estaba enfocado en postularse para presidente, Crist presionó a DeSantis sobre si se comprometería a cumplir su segundo mandato completo de cuatro años. DeSantis no respondió directamente a la pregunta.

“El único burro viejo y desgastado que busco sacar a pastar es Charlie Crist”, dijo DeSantis sobre su oponente de 66 años.

La carrera por el gobernador de Florida puede no ser la elección más competitiva de la nación este otoño, pero no es menos importante para DeSantis, un republicano de 44 años educado en Harvard que podría lanzar una candidatura presidencial en los próximos meses. Espera usar una fuerte victoria en la reelección el 8 de noviembre en Florida, un estado en el que obtuvo solo 32,000 votos de los 8,2 millones emitidos hace cuatro años, para demostrar la amplitud y la fuerza de su apoyo.

El debate del lunes también ofreció a los votantes de Florida y más allá una rara oportunidad de ver a DeSantis bajo presión. Al igual que muchos funcionarios republicanos destacados en todo el país este otoño, en los últimos meses ha evitado en gran medida los momentos inesperados, salvo entrevistas periódicas con medios conservadores amistosos.

DeSantis, un agitador conservador, ha deleitado a sus seguidores una y otra vez con su extraordinaria voluntad de luchar, ya sea enfrentando adversarios políticos, el gobierno federal o poderosas empresas de Florida. Crist, un exgobernador republicano que recientemente se desempeñó como congresista demócrata, ha tratado de presentarse como una alternativa moderada para liderar el perenne estado cambiante.

Sin embargo, DeSantis lidera muchas encuestas después de promulgar una ley con nuevas restricciones divisivas sobre el aborto, la educación sexual y el derecho al voto durante sus primeros cuatro años en el cargo.

El gobernador republicano no fue menos combativo en el escenario del debate cuando Crist acusó a DeSantis de cerrar negocios y escuelas en todo el estado al principio de la pandemia.

“Eres el único gobernador en la historia de Florida que alguna vez cerró nuestras escuelas”, dijo Crist. “Tú eres el que es el tipo de cierre”.

DeSantis respondió: “Mantuve el estado abierto y mantuve el estado libre”, declaró.

Una y otra vez, atacó a Crist como un aliado cercano del presidente Joe Biden, cuya popularidad está cayendo en Florida y en todo el país. “Charlie Crist ha votado con Joe Biden el 100% del tiempo”, dijo DeSantis.

DeSantis también defendió su enfoque en temas culturales divisivos, que han sido un sello distintivo de su primer mandato.

Crist ha tratado de centrar la atención de los votantes en el historial conservador de DeSantis, especialmente en la ley que firmó en abril que prohíbe los abortos a las 15 semanas de embarazo, sin excepciones por violación o incesto.

DeSantis también promulgó una ley que prohíbe la teoría crítica de la raza y los problemas LGBTQ en muchas escuelas de Florida. Dirigió los esfuerzos para eliminar el estatus fiscal especial de Disney Corp. por condenar su llamado proyecto de ley Don’t Say Gay. Y en las últimas semanas, llevó a decenas de inmigrantes venezolanos desde Texas a una pequeña isla frente a la costa de Massachusetts para llamar la atención sobre la inmigración ilegal en la frontera entre Estados Unidos y México.

Sus críticos son muchos, pero la popularidad de DeSantis ha aumentado en Florida y entre los republicanos de todo el país, especialmente después de que lideró la resistencia del Partido Republicano a las medidas de salud pública relacionadas con la pandemia en 2020. También se benefició de un cambio conservador más amplio en el estado. , una tendencia de una década en desarrollo.

“Se trata de guerras culturales. Se trata de dividirnos”, dijo Crist sobre DeSantis.

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