‘Es un problema grave’: se intensifica la batalla por salvar al buitre leonado en Chipre | Aves


TSon vitales para el ecosistema, juegan un papel crucial en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y, para los amantes de las aves, son una delicia para el ecoturismo. Pero en Chipre, donde el uso prolífico de cebos envenenados ha hecho que el buitre leonado esté prácticamente extinto, los activistas están tomando medidas.

“En toda la isla, solo teníamos ocho”, dice Melpo Apostolidou de BirdLife Chipre, que está coordinando la vida con buitres financiada por la UE. proyecto para impulsar lo que una vez fue una población próspera. “Ese es el número más bajo de cualquier país de Europa”.

La batalla para revivir al ave rapaz más amenazada de la isla mediterránea se aceleró la semana pasada cuando ocho Griffons, importados de España, fueron liberados en la naturaleza. Para los ornitólogos, el movimiento no ha llegado demasiado tarde. “No hay tiempo que perder”, dice Apostolidou. “La reposición es vital. Lanzamos 15 en septiembre y traeremos otros 15 el próximo mes antes de lanzarlos también en la primavera”.

Un buitre leonado vuela dentro de un corral de espera.
Un buitre leonado vuela dentro de un corral antes de ser liberado en las tierras altas del distrito de Limassol, en el sur de Chipre. Fotografía: Roy Issa/AFP/Getty Images

El cambio de las técnicas de cultivo y la disminución de los alimentos básicos disponibles son en parte los culpables del declive de un ave cuyo papel de carroñero como reciclador de cadáveres naturales se considera esencial. También lo es la pérdida de hábitats naturales y las colisiones con líneas eléctricas aéreas.

En Chipre, una cultura de uso de venenos prohibidos para reducir las plagas percibidas, especialmente zorros y perros, también se considera la principal causa de que el Grifón esté en peligro crítico.

Durante el último año, los números han disminuido drásticamente ya que los carroñeros se han alimentado de carroña envenenada. “Es un problema serio”, dijo Nikos Kassinis, un alto funcionario del Servicio de Caza y Fauna de la isla.

El veterinario de vida silvestre Constantinos Antoniou sostiene un buitre leonado fuera de un corral de espera
El veterinario de vida silvestre Constantinos Antoniou sostiene un buitre leonado fuera de un corral de espera antes de colocarle un rastreador GPS. Fotografía: Peter Martell/AFP/Getty Images

Después de siglos de tener colonias de buitres leonados en todo el país, ahora solo hay una colonia de anidación en lo alto de los acantilados de Episkopi en el área de la base soberana británica.

Kassinis dijo que las autoridades también intervinieron con el Servicio de Caza y Fauna para establecer estaciones de alimentación para las aves. A principios de este año, las unidades de perros, collies fronterizos especialmente entrenados para detectar cebos envenenados y víctimas envenenadas, comenzaron a patrullar las zonas rurales.

La reposición de la especie sería buena para la naturaleza e indicativa de la salud general del ecosistema local, afirman los conservacionistas. Estudios recientes han demostrado que los buitres no solo brindan lo que el proyecto de la UE describió como “un servicio de eliminación de cadáveres rentable y ambientalmente beneficioso”, sino que desempeñan un papel central en la regulación de la propagación de enfermedades como la rabia.

España tiene la mayor población de buitres leonados de Europa, y las últimas importaciones se liberaron de un aviario de aclimatación en las montañas al norte de la ciudad costera de Limassol. “Los estaremos monitoreando de cerca”, dijo Apostolidou, y agregó que los Griffon han sido etiquetados con transmisores GPS para rastrear sus movimientos.

Andreas Christoforou, oficial de distrito del Servicio de Caza y Fauna, junto a su perra Sophie, una border collie especialmente entrenada para buscar veneno depositado ilegalmente, en las tierras altas del distrito de Limassol en Chipre.
Andreas Christoforou, del Servicio de Caza y Fauna, con su perra Sophie, que está especialmente entrenada para buscar veneno ilegal. Fotografía: Peter Martell/AFP/Getty Images

“Las aves españolas son juveniles, y es muy importante que se mezclen y aprendan de las aves locales. Hasta el momento, nos complace informar que, aunque aún es pronto, algunos de ellos están haciendo precisamente eso”.

Las historias de las proezas de los buitres leonados son legendarias. Los ornitólogos registraron un ave, que lleva el nombre del dios del vino Dioniso, vigilando el huevo de una posible cría en las montañas griegas Ródope durante 33 días después de perder a su pareja femenina en el momento de la incubación. La hazaña fue vista como indicativa de las habilidades parentales de los buitres.

En Grecia, como en Bulgaria, las poblaciones locales, que alguna vez también fueron peligrosamente bajas, se han recuperado gradualmente. Pero con los números tan bajos en Chipre, los activistas dicen que no pueden permitirse el lujo de ser optimistas.

“Imagínese si no hubiéramos traído ningún pájaro”, dice Apostolidou. “El buitre leonado se extinguiría, pero abordar el problema del envenenamiento ahora también debe ser una prioridad”.



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