Nets lose to Grizzlies, Durant and Irving score 37 points apiece


En muchos aspectos, la derrota de los Nets por 134-124 ante los Memphis Grizzlies el lunes por la noche fue predecible.

Los Grizzlies se consideran contendientes a las Finales de la NBA y recuperaron uno de los mejores núcleos bidireccionales de todo el baloncesto, impulsado por el pararrayos All-NBA Ja Morant.

Los Nets, por otro lado, tienen las piezas en papel que dicen “contendiente a las Finales de la Conferencia Este”, pero aún buscan construir la continuidad necesaria para vencer a equipos cohesivos como el de Memphis.

Ja Morant supera en duelo a Kyrie Irving, superándolo 38-37 el lunes por la noche.

Y entre la nueva ofensiva y que Ben Simmons se encuentre de nuevo en la cancha de básquetbol, ​​tomará algún tiempo.

Pero el valiente esfuerzo de los Nets contra un enemigo de calidad al comienzo de la temporada sirvió como un barómetro adecuado para medir dónde se encuentra este equipo en su búsqueda de una carrera profunda en los playoffs. Los Nets se doblaron, pero nunca se rompieron, y esa es una cualidad admirable en un equipo que sabe que hay trabajo por delante.

Si hubo un juego que los Nets extrañaron a Markieff Morris, este fue.

Sean Marks fichó a Morris, conocido por su dureza en toda la liga, precisamente para enfrentamientos contra equipos a los que les gusta usar su tamaño y fuerza para jugar un baloncesto más físico contra los Nets.

Desafortunadamente, Morris, por motivos personales, no viajó a Memphis y no está claro si estará disponible para otro equipo golpeado en Milwaukee contra los Bucks el miércoles. Sin él, los Nets estuvieron en problemas de faltas durante toda la noche: Simmons cometió faltas, por un error de silbato en el último cuarto, y otros seis jugadores registraron al menos tres faltas con todos los cinco titulares en problemas de faltas.

Entre los grandotes Steven Adams y Brandon Clarke, y algunos fornidos aleros en el perímetro de Memphis, los Grizzlies pudieron usar su fuerza bruta para crear ventajas en la pintura y en el vidrio.

Pero los Nets en realidad solo terminaron con tres rebotes menos que su oponente en toda la noche. Fue Kyrie Irving quien dio un paso al frente y lideró a Brooklyn con ocho tableros. Adams atrapó 13 rebotes y Morant agregó ocho más, pero ningún otro Grizzly atrapó más de cuatro.

Sin Morris en la cancha, no es justo juzgar si los Nets podrían haber usado a otro gran hombre con experiencia veterana en la agencia libre esta temporada baja. Nic Claxton terminó con 16 puntos, siete rebotes y dos tapones. El pívot de segundo año, Day’Ron Sharpe, tuvo algunos buenos momentos, pero también terminó el partido con cinco faltas.

El expreso de rayas

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Al igual que su victoria sobre los Toronto Raptors el viernes, los Nets mostraron el tipo de resistencia que podría ser su carta de presentación para una carrera profunda en los playoffs. Ha sido un rasgo suyo desde que tuvieron a Durant e Irving juntos en la cancha: con esos dos en la cancha, nunca hay una ventaja demasiado grande para que estos Nets la superen.

Y superaron lo que hicieron para convertir un déficit de 15 puntos en un juego ganable en la recta final. Si los Nets no se hubieran quedado dormidos en la defensa contra los tres profundos (tanto Morant como Desmond Bane golpearon tiros de 30 pies que cambiaron el impulso mientras su defensor estaba dormido), los Nets podrían haber logrado una segunda victoria consecutiva de regreso.

Eso se debe a que la grandeza anotadora individual de Durant e Irving no conoce límites. Los dos anotaron 37 cada uno con solo 16 tiros fallados entre los dos. Fue un tiro alucinante tras otro, con las dos estrellas poniendo el peso de toda una ofensiva, a veces, sobre sus hombros solitarios.

Y Simmons todavía tiene que encontrar su equilibrio con ahora tres juegos de temporada regular en su haber.

Simmons terminó con siete puntos, ocho asistencias, cinco pérdidas de balón y tres rebotes, por momentos pareciendo un cono de tráfico mientras la gente se movía a su alrededor. Es evidente que todavía está trabajando para encontrar su ritmo y recuperar lo que queda de lo que alguna vez fue un jugador All-NBA en ambos extremos de la cancha antes de perderse una temporada completa debido a problemas de salud mental y una cirugía de espalda fuera de temporada.

Y también es evidente que los Nets todavía están trabajando para encontrar su poder ofensivo cuando él está en el juego. Sin él, solo Durant, Irving y Claxton anotaron cifras de dos dígitos.

Tal vez los Nets podrían usar a sus dos anotadores lesionados, Seth Curry (tobillo) y TJ Warren (pie), un poco más de lo que parece.



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