¿Querría que estés aquí? Grecia y España ofrecen a los británicos mayores escapar de las facturas altísimas | Reino Unido crisis del costo de vida


Es mediados de enero, ha comenzado el nuevo año y Heraklion, la capital de Creta, está repleta de turistas, la mayoría de ellos de pelo plateado. En Rodas, los adultos mayores disfrutan de los rayos del sol en la elegante ciudad portuaria de la isla, muchos de los cuales disfrutan de los viajes que comenzaron en noviembre.

Estas escenas no son reales, al menos no todavía. Vassilis Kikilias, ministro de Turismo de Grecia, espera que pronto lo sean, ya que busca aprovechar al máximo la crisis energética, las facturas vertiginosas y la incertidumbre mundial. “Nuestras puertas están abiertas los 12 meses, nuestros amigos del norte de Europa deberían saberlo. Deberían dirigirse aquí para el invierno.

La próxima semana, Atenas lanzará una campaña publicitaria de 20 millones de euros (17,5 millones de libras esterlinas) instando a los jubilados a hacer precisamente eso. “¿Quieres sentirte 20 otra vez?” pregunta una de las vallas publicitarias programadas para aparecer en Londres y otras capitales de todo el continente. “Con cálidas temperaturas invernales de hasta 20°C, Grecia es el lugar para estar”, proclama, junto a una imagen de una pareja mayor descansando en un yate, con copas de vino en la mano.

Grecia no es el único lugar con un cálido saludo para los ciudadanos de climas más fríos. Los operadores turísticos de Alicante, en el sur de España y las Islas Canarias, apuestan por el “turismo termal” para persuadir a los europeos del norte que se enfrentan a facturas altísimas de salir de casa y pasar el invierno al sol.

“Por lo que estamos viendo, la gente se está dando cuenta de que es más barato venir aquí que poner la calefacción en casa”, dijo Miguel Ángel Sotillos, presidente de la federación española de apartamentos turísticos.

Kikilias lleva meses trabajando en la iniciativa de Grecia. En septiembre, visitó París, Berlín, Viena y Estocolmo para transmitir el mensaje, manteniendo conversaciones con administradores de fondos de pensiones, federaciones, operadores turísticos y compañías aéreas que se preparaban para volar a destinos griegos durante el invierno.

“Habrá grupos conectados por vuelos directos con hoteles y restaurantes que están preparados para permanecer abiertos”, dijo a la Observador. “Lo que estamos diciendo es que podría ser menos costoso apagar la calefacción en casa y venir aquí. Es tan simple como eso.”

Parte de la campaña publicitaria de Grecia para atraer a los jubilados del norte de Europa.
Parte de la campaña publicitaria de Grecia para atraer a los jubilados del norte de Europa.

Grecia ha disfrutado de una temporada turística inesperadamente boyante, y se espera que los ingresos y las llegadas superen los de 2019 antes de la pandemia, un año récord en el que el país atrajo a unos 33,1 millones de personas y más de 18.000 millones de euros en ingresos turísticos.

Las celebridades y estrellas de Hollywood visitantes no solo han brindado publicidad gratuita, sino que también han ayudado a impulsar los lazos con los EE. UU. El primer vuelo estadounidense directo, uno de los nueve diarios sin precedentes, voló a Atenas desde Nueva York el 8 de marzo, poniendo en marcha un mercado al que se atribuye la promoción de un sector que representa el 25 % del PIB y uno de cada cinco puestos de trabajo.

Pero el aumento posterior a la pandemia no ha estado exento de críticas. Las acusaciones de exceso de turismo han sido abundantes, sobre todo en las islas más populares y en Atenas, donde el número de visitantes superó los 4 millones solo en agosto.

Kikilias acepta que la búsqueda de atraer a los turistas que normalmente no visitan en los calurosos meses de verano también está relacionada con el deseo de prolongar la temporada turística. “La infraestructura en las islas más pequeñas simplemente no se construyó para acomodar a tanta gente”, reconoce. “Hubo un tiempo en que Grecia era solo sol, arena y mar, lo cual ya no es cierto. Hubo un tiempo en el que habría sido difícil imaginar visitantes aquí en invierno, pero ese ya no es el caso”.

Esta es la primera vez que Grecia ha tratado concertadamente de marcarse a sí misma como un destino de invierno, y los funcionarios admiten abiertamente que la estrategia es replicar el éxito de España, durante mucho tiempo un destino para los jubilados fuera de temporada. Se espera que las imágenes de la puesta de sol griega junto a los radiadores que de otro modo calentarían los hogares ocupen un lugar destacado en una campaña publicitaria que también será digital.

“La gente, especialmente los jubilados, siempre han pensado en el Mediterráneo occidental durante los meses de invierno”, dice Dimitris Maziotis, estratega de relaciones públicas y asistente principal de Kikilias que ayudó a concebir la campaña. “Lo que estamos diciendo es que el Mediterráneo oriental también está aquí”.

Como parte de la campaña, las aerolíneas y los operadores turísticos recibirán fondos tanto para publicitar Grecia como para mantener las rutas en funcionamiento durante los meses de invierno. En una nación que aún tiene que nombrar a un zar para defender políticas para las personas mayores, a pesar de tener una de las demografías más antiguas de la UE, o tener aldeas de retiro o viviendas que puedan atender a la tercera edad, las opciones son necesariamente limitadas.

Las ciudades con buenos hospitales y atención médica estarán entre los destinos que se promocionan. “Atenas, Salónica, Rodas, Kos y Creta están en la lista”, explica Maziotis. “No solo son más grandes, con hoteles que permanecerán abiertos, sino que, en el caso de Creta, también son más cálidos”.

La iniciativa, agrega, también estará dirigida a nómadas digitales y parejas con niños en edad preescolar.

La respuesta inicial a la perspectiva de un invierno bajo el sol cuando Europa se acerca a noviembre ha sido prometedora. Cecilie Eslander, directora ejecutiva de Grand Tours, con sede en Estocolmo, propiedad de una federación de personas mayores de 300.000 personas, dice que la reacción a la noticia ha sido abrumadoramente positiva.

“Se está poniendo más oscuro y más frío aquí, y Grecia siempre es popular”, dice, días después de conocer a Kikilias en la capital sueca. “Creo que a los noruegos y suecos les encantaría visitar, pero siempre ha sido España en invierno, no Grecia, y eso se debe en parte a que la mayoría de los hoteles han estado cerrados. Ahora que lo sabemos, hemos planeado un viaje para caminar y hacer ejercicio allí con un famoso entrenador de televisión sueco a fines de octubre. Todos están emocionados.”

Información adicional de Stephen Burgen en Barcelona



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