Fetterman, en debate con Oz, promete ‘seguir volviendo’

Por MARC LEVY y STEVE PEOPLES (Associated Press)

HARRISBURG, Pensilvania, EE.UU. (AP) — El demócrata de Pensilvania John Fetterman no se comprometió a divulgar sus registros médicos completos durante un debate muy esperado contra el republicano Mehmet Oz el martes, y habló entrecortadamente durante el evento de una hora más de cinco meses después de sufrir un derrame cerebral.

Fetterman, el vicegobernador de Pensilvania de 53 años, ha reconocido que “casi muere” tras sufrir un derrame cerebral en mayo. El martes por la noche, se dirigió a lo que llamó el “elefante en la habitación”.

“Tuve un derrame cerebral. Nunca me ha dejado olvidar eso”, dijo Fetterman sobre su oponente republicano. “Y podría perderme algunas palabras durante este debate, mezclar dos palabras, pero me derribó y voy a seguir volviendo”.

También trató rápidamente de pasar a la ofensiva atacando las “mansiones gigantescas” de Oz y su integridad.

“Es la regla de Oz: está en la televisión y miente”, dijo Fetterman.

Oz, un famoso cirujano cardíaco, ignoró la salud de su oponente durante todo el debate, aunque ha criticado repetidamente a Fetterman sobre el tema durante la campaña. El martes por la noche, Oz atacó las políticas de Fetterman sobre el crimen y dijo que está “tratando de sacar de la cárcel a tantos asesinos como sea posible”.

“Estas posiciones radicales se extienden más allá del crimen”, acusó Oz. Luego agregó: “Sus posiciones extremas lo han vuelto insostenible”.

Fetterman insistió en que está preparado para las demandas del Senado mientras continúa recuperándose del derrame cerebral. Expertos independientes consultados por The Associated Press dijeron que parece estar recuperándose notablemente bien. Usó subtítulos durante el debate para ayudarlo a procesar las palabras que escucha.

La Dra. Sonia Sheth, especialista en rehabilitación de accidentes cerebrovasculares, que observó el debate, calificó a Fetterman como una inspiración para los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

“En mi opinión, lo hizo muy bien”, dijo Sheth del Hospital de Rehabilitación Marianjoy de Northwestern Medicine en los suburbios de Chicago. “Tuvo su derrame cerebral hace menos de un año y continuará recuperándose durante el próximo año. Tuvo algunos errores en sus respuestas, pero en general pudo formular respuestas fluidas y bien pensadas”.

Los problemas con el procesamiento auditivo no significan que alguien también tenga problemas cognitivos, coincidieron los expertos. La red de lenguaje del cerebro es diferente de las regiones involucradas en la toma de decisiones y el pensamiento crítico.

Si bien los debates rara vez han influido en las elecciones en la era moderna, el intenso interés nacional en el asunto del horario estelar, particularmente en el desempeño de Fetterman, sugirió que este debate podría resultar decisivo en una elección central para la lucha urgente de los demócratas por retener su mayoría en el Senado.

Para los demócratas, no hay mejor oportunidad de recuperación en los EE. UU. que la carrera para reemplazar al senador republicano saliente Pat Toomey en un estado que Biden ganó por poco en 2020.

Durante gran parte del año, parecía que Fetterman era el claro favorito, especialmente cuando los republicanos libraron una desagradable batalla por la nominación que dejó al Partido Republicano dividido y amargado. Pero a medida que se acerca el día de las elecciones, la carrera se ha estrechado. Y ahora, solo dos semanas antes de que se emitan los votos finales, incluso la Casa Blanca está privadamente preocupada de que la candidatura de Fetterman esté en riesgo.

La votación ya está en marcha en todo el estado. Hasta el martes, ya se habían emitido 639.000 votos.

“El debate se vislumbra muy grande, más grande de lo habitual para un debate en el Senado”, dijo el activista republicano Charles Gerow, un veterano de dos décadas en los programas de entrevistas políticas de la televisión dominical.

Los aspirantes al Senado de Pensilvania se enfrentaron dentro de un estudio de televisión de Harrisburg. No se permitió audiencia, y el presentador del debate, Nexstar Media, se negó a permitir el acceso de un fotógrafo de AP al evento.

La reunión fue el primer y único debate estatal importante este año en Pensilvania, ya que el demócrata Josh Shapiro y el republicano Doug Mastriano no pudieron llegar a un acuerdo sobre los términos de un debate para gobernador.

Fetterman es una estrella en la política progresista en todo el país, y ha desarrollado seguidores leales gracias en parte a su contundente atractivo para la clase trabajadora, su altura extraordinaria, sus tatuajes y sus políticas progresistas sin complejos. El martes, el demócrata de 6 pies y 9 pulgadas cambió su sudadera con capucha y pantalones cortos característicos por un traje oscuro y una corbata.

Pero la salud de Fetterman se ha convertido en un tema central durante las últimas semanas de las elecciones, incluso cuando los candidatos en otros lugares se enfrentan por temas como el aborto, el crimen y la inflación.

Oz había impulsado más de media docena de debates, lo que sugiere que la falta de voluntad de Fetterman para aceptar más de uno se debe a que el derrame cerebral lo había debilitado. Fetterman insistió en que un debate es típico, aunque dos son más habituales, y que el enfoque de Oz en los debates era una estratagema cínica para mentir sobre su salud.

Los desafíos del habla de Fetterman aparentemente fueron durante toda la noche. A menudo tuvo problemas para completar oraciones.

Cuando se le presionó para que explicara su posición cambiante sobre el fracking, su respuesta fue particularmente incómoda.

“Apoyo el fracking y apoyo el fracking”, dijo.

Los demócratas señalaron que el escenario del debate televisado probablemente habría favorecido a Oz incluso sin preguntas sobre el derrame cerebral.

Oz es una personalidad televisiva desde hace mucho tiempo que presentó “The Dr. Oz Show” los días de semana durante 13 temporadas después de comenzar como invitado habitual en el programa de Oprah Winfrey en 2004. Fetterman, por el contrario, es un orador público menos experimentado que es introvertido por naturaleza. .

“Este siempre iba a ser un partido fuera de casa para John Fetterman”, dijo Mustafa Rashed, consultor político demócrata con sede en Filadelfia.

Fetterman solicitó, y se le concedió, un sistema de subtítulos para el debate que mostraba por escrito todo lo dicho en una pantalla grande detrás de los moderadores.

La campaña de Fetterman dijo en un memorando antes del debate que los subtítulos ocultos serían “escritos por seres humanos en tiempo real, en la televisión en vivo”, advirtiendo que podría provocar demoras, errores de transcripción y falta de comunicación. “Es imposible de controlar e inevitable”, decía el memorando.

El aborto fue una importante línea divisoria durante el debate.

Oz insiste en que apoya tres excepciones: violación, incesto y para proteger la vida de la madre. Cuando se le presionó el martes por la noche, sugirió que se opone al proyecto de ley del senador de Carolina del Sur Lindsey Graham para imponer una prohibición nacional del aborto después de 15 semanas porque permitiría al gobierno federal dictar la ley a los estados.

“No voy a apoyar las reglas federales que bloquean la capacidad de los estados para hacer lo que desean hacer”, dijo Oz.

Fetterman dijo que votaría a favor de la legislación de los demócratas en el Congreso para permitir el aborto hasta las 24 semanas de embarazo. También ha dicho por separado que no apoya imponer restricciones al aborto y prefiere dejar que las mujeres decidan.

“Quiero mirar el rostro de cada mujer en Pensilvania: si crees que la elección de tu libertad reproductiva pertenece al Dr. Oz, esa es tu elección. Pero si cree que la decisión de abortar pertenece a usted ya su médico, eso es por lo que lucho”, dijo Fetterman.

Fetterman también planteó preguntas sobre la residencia de Oz, que ha sido un tema constante a lo largo de la campaña.

Durante gran parte del año, Fetterman se ha aprovechado de las tenues conexiones de Oz con el estado en ingeniosas publicaciones en las redes sociales y campañas en los medios.

Oz nació en Ohio, se crió en Delaware y ha vivido en Nueva Jersey durante décadas. En 2020, la revista People publicó un artículo sobre la mansión de Nueva Jersey que Oz y su esposa Lisa “construyeron desde cero hace 20 años”.

Más tarde ese año, Oz adoptó formalmente una dirección en Pensilvania. Y al año siguiente, 2021, lanzó su campaña al Senado.

Mientras tanto, persisten las dudas sobre la fortaleza física y mental de Fetterman.

Cuando se le presionó el martes por la noche, Fetterman se negó a decir que divulgaría sus registros médicos.

“Para mí, la transparencia se trata de mostrarse”, dijo.

Fetterman ha rechazado constantemente las llamadas para publicar registros médicos o permitir que los reporteros interroguen a sus médicos. La semana pasada, publicó una nota de su médico de atención primaria, quien escribió que Fetterman se está recuperando bien, no muestra efectos cognitivos y “puede trabajar a pleno rendimiento en un cargo público”.

La campaña de Fetterman insiste en que está más saludable que nunca ahora que está prestando más atención a su dieta y régimen de ejercicio diario de caminar varias millas al día. Está participando en sesiones regulares con un terapeuta del habla y tomando medicamentos.

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Peoples informó desde Nueva York. La redactora médica de AP Carla K. Johnson contribuyó desde el estado de Washington.

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