Fetterman lucha en el debate del Senado contra Oz después de un derrame cerebral

Por MARC LEVY y STEVE PEOPLES (Associated Press)

HARRISBURG, Pensilvania, EE.UU. (AP) — Más de cinco meses después de sufrir un derrame cerebral, el demócrata de Pensilvania John Fetterman luchó por momentos para explicar sus posiciones y a menudo habló vacilante durante un debate muy esperado el martes contra el republicano Dr. Mehmet Oz mientras compiten por un crítico asiento del Senado.

En los primeros minutos del debate, Fetterman se refirió a lo que llamó el “elefante en la habitación”.

“Tuve un derrame cerebral. Nunca me dejó olvidar eso”, dijo Fetterman sobre Oz, quien ha cuestionado persistentemente su capacidad para servir en el Senado. “Y podría perderme algunas palabras durante este debate, mezclar dos palabras, pero me derribó y voy a seguir volviendo”.

Cuando se le presionó para que revelara sus registros médicos más adelante en el debate, se negó a comprometerse.

Oz, un famoso cirujano cardíaco, ignoró los problemas de salud de su oponente durante todo el debate y, en cambio, se centró en las políticas de Fetterman sobre inmigración y delincuencia y su apoyo al presidente Joe Biden. Los demócratas aprovecharon un comentario que hizo Oz sobre el aborto que parecía sugerir que la decisión debería quedar en manos de mujeres, médicos y políticos locales.

El foro tuvo muchos de los adornos de un debate tradicional, completo con intercambios acalorados e interrupciones. Pero el impacto del golpe fue evidente cuando Fetterman usó subtítulos colocados sobre el moderador para ayudarlo a procesar las palabras que escuchó, lo que provocó pausas incómodas ocasionales.

La pregunta más importante que surgió del debate fue si tendría un impacto duradero dos semanas antes de las elecciones y ya se emitieron más de 600,000 votos. Lo que está en juego en la carrera para triunfar en el retiro del senador republicano Pat Toomey es enorme: representa la mejor oportunidad de los demócratas de obtener un escaño en el Senado este año, y podría determinar el control del partido en la cámara y el futuro de la agenda de Biden.

Pero en lugar de ver la hora completa mientras los candidatos debatían sobre el aborto, la inflación y el crimen, es posible que muchos residentes de Pensilvania solo vean fragmentos del evento en las redes sociales. Y ambos partidos se preparan para inundar las ondas de publicidad televisiva en la recta final.

Expertos independientes consultados por The Associated Press dijeron que Fetterman parece estar recuperándose notablemente bien. La Dra. Sonia Sheth, especialista en rehabilitación de accidentes cerebrovasculares, que observó el debate, calificó a Fetterman como una inspiración para los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

“En mi opinión, lo hizo muy bien”, dijo Sheth, del Hospital de Rehabilitación Marianjoy de Northwestern Medicine en los suburbios de Chicago. “Tuvo su derrame cerebral hace menos de un año y continuará recuperándose durante el próximo año. Tuvo algunos errores en sus respuestas, pero en general pudo formular respuestas fluidas y bien pensadas”.

Brooke Hatfield, una patóloga del habla de Maryland que ha trabajado con pacientes con derrames cerebrales y observó el debate, describió los errores del habla de Fetterman como “comunes para las personas que tienen un derrame cerebral”.

“Sabemos que para muchos sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares, el primer año puede traer una rápida mejoría, pero el cerebro continuará recableándose a sí mismo a lo largo de la vida de alguien”, dijo.

Los problemas con el procesamiento auditivo no significan que alguien también tenga problemas cognitivos, coincidieron los expertos. La red de lenguaje del cerebro es diferente de las regiones involucradas en la toma de decisiones y el pensamiento crítico.

Oz, una personalidad de la televisión desde hace mucho tiempo, se sentía más a gusto en el escenario del debate. Se presentó a sí mismo como un republicano moderado que busca unir a un estado dividido, incluso cuando se comprometió a apoyar al expresidente Donald Trump en caso de que volviera a postularse para presidente en 2024.

“Soy cirujano, no soy político”, dijo Oz. “Tomamos los grandes problemas, nos enfocamos en ellos y los solucionamos. Lo hacemos uniéndonos, uniéndonos, no dividiéndonos”.

Fetterman se comprometió de manera similar a apoyar a Biden en caso de que volviera a postularse en 2024.

El presidente demócrata hizo campaña con Fetterman en Pittsburgh durante el desfile del Día del Trabajo y la semana pasada encabezó una recaudación de fondos para Fetterman en Filadelfia. Allí, Biden dijo que “el resto del mundo está mirando” y sugirió que una pérdida de Fetterman pondría en peligro su agenda.

Al respaldar a Biden, Fetterman también dijo que “necesita hacer más para apoyar y luchar contra la inflación”.

El aborto fue una importante línea divisoria durante el debate.

Oz insiste en que apoya tres excepciones: violación, incesto y para proteger la vida de la madre. Cuando se le presionó el martes por la noche, sugirió que se opone al proyecto de ley del senador de Carolina del Sur Lindsey Graham para imponer una prohibición nacional del aborto después de 15 semanas porque permitiría al gobierno federal dictar la ley a los estados.

“No quiero que el gobierno federal se involucre en eso en absoluto”, dijo Oz. “Quiero que mujeres, médicos, líderes políticos locales dejen que la democracia que siempre permitió que nuestra nación prospere presente las mejores ideas para que los estados puedan decidir por sí mismos”.

Fetterman entregó un mensaje contundente a las mujeres: “Si crees que la elección del aborto pertenece a ti y a tu médico, por eso lucho”.

El estratega demócrata Paul Begala señaló que la declaración de Oz ayudó a resaltar el tema clave del partido en esta temporada intermedia: el aborto.

“Los debates se pierden más a menudo que se ganan, y Mehmet Oz perdió este con su línea de que el aborto debería ser una decisión entre ‘una mujer, su médico y los funcionarios electos locales’”, tuiteó Begala. “Él está alimentando el principal problema de los demócratas. @JohnFetterman debe estar complacido”.

Fetterman es una estrella en la política progresista en todo el país, y ha desarrollado seguidores leales gracias en parte a su contundente atractivo para la clase trabajadora, su altura extraordinaria, sus tatuajes y sus políticas progresistas sin disculpas. El martes, el demócrata de 6 pies y 9 pulgadas cambió su sudadera con capucha y pantalones cortos característicos por un traje oscuro y una corbata.

Pero incluso antes del debate, los demócratas en Washington estaban preocupados por la campaña de Fetterman dado lo que estaba en juego.

Durante gran parte del año, parecía que Fetterman era el claro favorito, especialmente cuando los republicanos libraron una desagradable batalla por la nominación que dejó al Partido Republicano dividido y amargado. Pero a medida que se acerca el día de las elecciones, la carrera se ha estrechado. Y ahora, solo dos semanas antes de que se emitan los votos finales, incluso la Casa Blanca está privadamente preocupada de que la candidatura de Fetterman esté en riesgo.

Los desafíos del habla de Fetterman fueron evidentes durante toda la noche. A menudo tuvo problemas para completar oraciones.

Cuando se le presionó para que explicara su posición cambiante sobre el fracking, un tema crítico en un estado donde miles de empleos están vinculados a la producción de gas natural, su respuesta fue particularmente incómoda.

“Yo apoyo el fracking. Y yo no, yo no. Apoyo el fracking, y lo apoyo y apoyo el fracking”, dijo Fetterman.

En otro momento, el moderador pareció interrumpir a Fetterman mientras luchaba por terminar una respuesta defendiendo el programa de condonación de la deuda de préstamos estudiantiles de Biden. También tropezó antes de terminar una línea de ataque clave: “Necesitamos asegurarnos de que el Dr. Oz y los republicanos crean en recortar Medicare y el Seguro Social…”.

Los aspirantes al Senado de Pensilvania se enfrentaron dentro de un estudio de televisión de Harrisburg. No se permitió audiencia, y el presentador del debate, Nexstar Media, se negó a permitir el acceso de un fotógrafo de AP al evento.

Oz había impulsado más de media docena de debates, sugiriendo que la falta de voluntad de Fetterman para aceptar más de uno se debía a que el derrame cerebral lo había debilitado. Fetterman insistió en que un debate es típico, aunque dos son más habituales, y que el enfoque de Oz en los debates era una estratagema cínica para mentir sobre su salud.

Fetterman se negó a comprometerse a publicar sus registros de salud completos cuando el moderador le preguntó repetidamente el martes.

“Mi médico cree que estoy en condiciones de servir. Y eso es lo que creo que es donde estoy parado”, dijo Fetterman.

Si bien es costumbre que los candidatos presidenciales divulguen registros de salud, no existe tal costumbre en las contiendas por el Senado de los EE. UU. Algunos senadores, en el pasado, publicaron registros médicos cuando se postularon para presidente.

Los demócratas señalaron que el escenario del debate televisado probablemente habría favorecido a Oz incluso sin preguntas sobre el derrame cerebral. Oz presentó “The Dr. Oz Show” los días de semana durante 13 temporadas después de comenzar como invitado habitual en el programa de Oprah Winfrey en 2004. Fetterman, por el contrario, es un orador público menos experimentado que es introvertido por naturaleza.

Muchos republicanos estaban emocionados por el resultado del debate, aunque la mayoría, incluido Oz, trató de evitar aumentar las preocupaciones sobre la salud de Fetterman.

Donald Trump Jr. fue menos cauteloso.

“Si Fetterman es una especie de señuelo izquierdista para hacer que Biden suene algo inteligente y elocuente, está haciendo un gran trabajo”, tuiteó el hijo del expresidente.

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Peoples informó desde Nueva York. La redactora médica de AP Carla K. Johnson contribuyó desde el estado de Washington.

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