La influencia de Rusia sobre Europa se ha desintegrado incluso más rápido que su ejército.

KAM'YANKA, UCRANIA - 22 DE OCTUBRE: Un soldado acompaña a la doctora del ejército Natalia Leliukh (derecha), la representante de la Organización Mundial de la Salud, la doctora Tetiana Tymoshenko (CL) y el médico del ejército Tata Kepler mientras revisan a los civiles en un área recientemente liberada el 22 de octubre de 2022 en Kam'yanka, óblast de Kharkiv, Ucrania.  El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, acusó a Rusia de prepararse para volar la represa Kakhovka en el río Dniéper, lo que podría conducir a un

No dejes que las armas te engañen. Este es un equipo médico que visita a los residentes de aldeas aisladas en primera línea, el 22 de octubre de 2022.

En agosto, Bloomberg publicó un artículo titulado “Bienvenido al oscuro y frío invierno de Europa”. Advirtió que incluso si los países pudieran encontrar gas para llenar sus instalaciones de almacenamiento, podría no evitar un invierno lleno de apagones, cierres de negocios y una economía en caída libre. Eso se debe a que los precios se dispararon y “reponer el almacenamiento y reducir la demanda aún puede no ser suficiente”.

Esa historia como parte de un tema continuo que ha estado ocurriendo incluso antes de que Rusia cruzara la frontera hacia Ucrania. En 2021, el 53% del suministro de gas de Alemania provino de Rusia. El oleoducto Nord Stream 1 era una poderosa conexión económica que unía directamente a Berlín con Moscú, y Nord Stream 2 estaba allí, listo para abrir. No fue sólo Alemania. En las cifras de 2019, el 41% de todo el gas natural en Europa provino de Rusia.

Cuando Vladimir Putin dijo que estaba preparado para dejar que Europa se congelara a principios de septiembre, solo estaba repitiendo una amenaza que se había hecho muchas veces en el pasado. Esa amenaza ha sido suficiente para que los políticos de todo el mundo traten al dictador ruso con guantes de seda y para que los analistas fiscales se involucren en oscuras fantasías de fábricas cerradas y europeos temblando en sus casas heladas.

Pero miOcho meses y un día después de que Rusia comenzara su invasión ilegal y no provocada de Ucrania, la idea de que Europa se va a “congelar en la oscuridad” sin el gas ruso parece irrisoria. Las instalaciones de almacenamiento de gas en Alemania están llenas en más del 97 %, muy por encima del estado del año pasado. Eso le da a la nación un amortiguador significativo contra cualquier interrupción del mercado.

Almacenamiento de gas en Alemania
El almacenamiento de gas de Alemania este año es mucho mayor que en cualquier momento del año pasado.

En toda la UE, las instalaciones de almacenamiento están llenas en más del 90 %. E incluso cuando Europa ha estado llenando sus tanques, el precio real del gas natural ha seguido cayendo. El lunes, los precios alcanzaron un mínimo de cuatro meses, con el costo por megavatio hora cayendo por debajo de $ 100, menos de un tercio del costo el día que Putin hizo la amenaza de “que se congelen”.

Los precios europeos del gas natural se desploman
Los precios del gas natural se están dirigiendo hacia los precios anteriores a la invasión.

En toda Europa, el gas simplemente no ha demostrado ser tan difícil de conseguir como muchos especularon al margen de la invasión. Rusia no solo continuó suministrando parte de este gas, sino que se abrieron otras fuentes. Eso incluye la prisa por construir nuevas instalaciones de gas natural licuado para respaldar las importaciones de EE. UU. y otros lugares. Como informa S&P Global, esto ha incluido una serie de instalaciones flotantes que se pueden ensamblar y preparar mucho más rápido que las instalaciones tradicionales en tierra. Se informa que los proyectos son “avanzando a una velocidad sin precedentes” específicamente para abordar cualquier falta de gas de Rusia.

A pesar de que el gas se ha vuelto más barato y más disponible, la demanda de gas también se ha reducido drásticamente. Eso se debe a que el principal uso del gas natural en Europa es la generación de electricidad, y la invasión rusa ha ayudado a impulsar iniciativas tanto de conservación como de energías renovables que están reduciendo la demanda de gas. De hecho, la mayor amenaza para los proyectos renovables en este momento en Europa es… la caída del precio del gas, que está haciendo que algunos de los países y empresas que se habían lanzado a hacer una ruptura limpia entre la generación eléctrica y el gas reconsideren sus posiciones.

Irónicamente, hay otro factor que está reduciendo la demanda de gas ruso: la crisis climática generada por el hombre. Putin debería haber notado que, incluso en Moscú, las temperaturas han aumentado considerablemente en las últimas décadas. A pesar de que los políticos rusos y los tanques en Twitter se frotaban las manos al contemplar a las masas de Europa realmente acurrucándose para calentarse, la caída ha sido excepcionalmente leve. Así es el pronóstico de invierno.

Cuando Rusia hizo estallar su propio oleoducto, un acto realizado puramente como una provocación de bandera falsa y que es fácilmente reparable, cerró un oleoducto que nunca había entrado en funcionamiento y otro que no había bombeado a un nivel superior al 20% de su capacidad en meses. Esa explosión a fines de septiembre tenía la intención de renovar los temores europeos en torno al gas y hacer subir los precios mundiales. Funcionó. Durante unos tres días. Luego, los precios continuaron cayendo más allá de donde habían estado antes de la explosión.

Por supuesto, Rusia ha estado vendiendo su gas. Ha cambiado principalmente a la venta a China y el sudeste asiático. Pero hay un problema: aislada de su mercado más grande y paria en el mundo fiscal, Rusia no ha estado en una muy buena posición para negociar los precios. Como resultado, hay artículos como este en Yahoo News que señalan que “China se ha asegurado el gas ruso con un descuento del 50 % hasta finales de este año”.

No son los únicos. Algunas naciones en realidad están comprando más gas ruso del que necesitan, disfrazándolo como gas de otras fuentes (la producción de Malasia ha aumentado un 200% sin perforar nuevos pozos, un milagro) y luego lo revenden a precios de mercado.

Pero Rusia no está obteniendo precios de mercado. Está obteniendo la mitad de los precios del mercado. Eso podría haber sido suficiente cuando esos precios estaban por las nubes, pero ahora están por todas partes. El gas ruso se vende muy barato, y sin esos prácticos oleoductos europeos, los costos de transporte y almacenamiento de Rusia aumentan.

Cuando se trata del mercado de exportación, Rusia es un pony de un solo truco. Vladimir Putin le rompió la pata a ese poni. Ahora, con esas nuevas instalaciones de GNL y el uso cada vez mayor de energías renovables para la electricidad, se aseguró de que Rusia nunca más disfrute del tipo de ganancias o influencia política que tenía antes de invadir Ucrania.

Durante un par de semanas allí, aguanté bastante bien. Luego, el sábado, agarré esa plomada y me hundí. Entre las declaraciones oficiales instando al personal ruso a abandonar Beryslav, el propio canal de Telegram del grupo Wagner furioso por el abandono de Kherson y el Ministerio de Defensa ucraniano confirmando la evacuación de puntos a lo largo de la línea del frente, dije: “Si todo esto se confirma, parece que la línea norte de Rusia en Kherson se ha ido” e incluso “el final de la ocupación rusa en Kherson no se medirá en semanas o meses. Es cuestión de días.

Solo que todas esas cosas no fueron confirmadas. Rusia no abandonó la línea del frente en el norte de Kherson. Snihurivika no fue liberado. Los informes de que las tropas rusas estaban luchando para encontrar un lugar en un barco fueron reemplazados por otros informes de que Rusia en realidad estaba trayendo nuevas tropas para reforzar las posiciones inestables. El sueño de que Ucrania entraría a Kherson esta semana en un maremoto de buenos sentimientos y sin peleas resultó ser exactamente eso: un sueño.

Es suficiente para hacerme retroceder hasta… un día antes, cuando decía esto:

Tenga cuidado al comprar al por mayor la idea de que Rusia va a entregar Kherson sin una lucha prolongada. Cuando las tropas ucranianas sean aclamadas a lo largo de la calle Perekopska y acepten flores en Fountains Park, será real. Hasta entonces… solo tenga cuidado con cualquier cosa que parezca demasiado amistosa con su propia posición.

Hombre. El tipo que escribió esas cosas en realidad tenía algo de sentido común. Lástima que se tomó el sábado libre.

Estoy tratando de averiguar dónde están las cosas según los informes actuales del área de Kherson, pero tengo un problema. Un problema de Bezimenne.


Está en duda qué área todavía está ocupada por Rusia en esta área. Abra la imagen en otra pestaña para verla más de cerca.

Mire un poco al sureste de la ciudad fortaleza de Snihurivka y encontrará un pequeño pueblo llamado Bezimenne. Pero solo 20 km al este, cerca de Sukhyi Stavok, se encuentra otro Bezimenne. El martes, el estado mayor ucraniano confirmó que Ucrania tiene el control de Bezimenne. Parece razonable suponer que este es el Bezimenne en el lado derecho del mapa, porque Ucrania en realidad liberó la ciudad una vez antes, solo para que Rusia los expulsara nuevamente. Confirmar la liberación de Bezimenne es algo muy bueno, especialmente si Ucrania tiene razón sobre el abandono de puntos al sureste por parte de Rusia.

Sin embargo, algunos blogueros militares han insistido en que lo que ha sido liberado es Bezimenne, cerca de Snihurivka, junto con otro pequeño pueblo de la zona. Si ese es el caso, entonces parecería que Snihurivka está casi rodeada, lo que sería un desarrollo muy significativo.

Por el momento, voy con el Bezimenne en el este (¿cómo los empleados postales ucranianos mantienen esto en orden?), pero estoy dispuesto a equivocarme.

Kherson no fue la única área donde las fuentes de Rusia han estado impulsando una historia que resultó ser menos que cierta. La semana pasada, los bloggers militares rusos comenzaron a informar que Rusia había retomado una serie de pueblos al oeste de Kreminna y estaba “marchando sobre Lyman”. Para respaldar esto, incluso se publicaron videos que mostraban vehículos rusos luchando varios kilómetros al oeste de lugares como Nevske.

Resulta que esos videos tenían varias semanas de antigüedad y estaban relacionados con la expulsión de Rusia del área en la época en que se liberó a Lyman. El lunes, el Estado Mayor ucraniano confirmó el control de Ucrania de toda una serie de aldeas a lo largo de la carretera que va de Svatove a Zarichne. También confirmaron desde nuevas posiciones ucranianas a una docena de kilómetros de Svatove.


Las fuerzas ucranianas presionan varios puntos al suroeste de Svatove. Abra la imagen en otra pestaña para verla más de cerca.

El martes, según los informes, hay batallas en varios lugares cerca de Svatove. Eso incluye a lo largo de la carretera que corre al noreste de Kovalivka y al este de Novovodyane. Además, según los informes, las fuerzas ucranianas están avanzando hacia el área al norte de Kreminna y disputando el control de las ciudades a lo largo de la autopista P66.

Se dice que la escala de los combates del martes es significativa, y algunas fuentes indican que esperan movimientos en las próximas horas. Así que mantén tus dedos cruzados.

¿Quién está sentado en el trono de chatarra esta semana en Game of Drones?

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