Linces, caballos salvajes y buitres vuelven al este de España en el último proyecto de rewilding | reconstrucción


Buitres negros, linces y caballos salvajes se encuentran entre los animales que se están reintroduciendo en el este de España con el lanzamiento de un proyecto de reconstrucción que abarca 850.000 hectáreas (2,1 millones de acres) en las tierras altas ibéricas al este de Madrid.

El plan de recuperación del paisaje de 20 años de Rewilding Europe, que cubre un área de más de cinco veces el tamaño del Gran Londres, tiene como objetivo hacer que la tierra sea más salvaje y más amigable con la naturaleza. El área protegida es la parte sur de la Cadena Ibérica, una cadena montañosa que se extiende 500 km (300 millas) desde el noroeste del país hasta el Mediterráneo en el sureste.

Es un paisaje de cañones y valles, dominado por bosques de pinos, robles y enebros, además de zonas esteparias y agrícolas. Como resultado de décadas de abandono de la tierra a medida que la gente se mudaba a las ciudades, se encuentra entre las áreas menos pobladas de Europa; desde la década de 1950, las poblaciones en muchos lugares se han reducido a más de la mitad. En consecuencia, especies como el ciervo, la cabra montés y el jabalí ya han comenzado a reaparecer.

“Hay menos de unas dos personas por kilómetro cuadrado, lo que lo hace muy especial porque puedes ver la naturaleza de otra manera”, dijo Pablo Schapira, jefe de equipo de Rewilding Spain, una de las organizaciones que lidera el proyecto. “Es muy raro encontrar este tipo de lugares en Europa”.

El proyecto Iberian Highlands Rewilding Landscape, ubicado a unas dos horas en coche de Madrid y a dos horas y media de Valencia, es el 10 a ser emprendida por Rewilding Europe, y su primera en España. “Estas ciudades tienen mucha gente que busca lugares especiales para ver la naturaleza, por lo que el potencial turístico de esta zona es enorme”, dijo Schapira.

Ya se ha liberado cerca de Frías de Albarracín una manada de “tauros”, ganado criado para cumplir el papel ecológico de los uros, una especie bovina salvaje antigua y ahora extinta. Por otra parte, este verano se liberaron 11 caballos semisalvajes cerca de Mazarete, con el primer potro nacido en julio, y se planean más liberaciones este año.

Las cabezas de dos buitres negros, con plumas de color marrón claro y oscuro y picos agudamente ganchudos
Ya se han reintroducido los buitres negros, una de las rapaces más grandes del mundo. Fotografía: Juan Carlos Muñoz/Rewilding Europe

Cada año se introducirán hasta 15 buitres negros, tras la liberación de la primera tanda en el Alto Tajo en septiembre. Los buitres negros, también conocidos como buitres negros o monjes, son una de las aves rapaces más grandes del mundo, con una envergadura de más de 3 metros (10 pies). Todas las aves han sido etiquetadas con transmisores GPS para que los científicos puedan rastrear sus movimientos.

Se está animando a los quebrantahuesos a recolonizarse de forma natural mejorando sus hábitats. Los buitres de esta especie se llaman quebrantahuesos – o rompe-huesos – porque dejan caer huesos desde grandes alturas para penetrar la médula por dentro. También se podrían soltar cometas rojas. El área ya es el hogar de varias aves rapaces, incluidas águilas reales, alimoches, buitres leonados y búhos reales.

El lince ibérico será liberado en uno o dos años, con tres o cuatro animales liberados inicialmente. Hace veinte años, eran los felinos más amenazados del mundo, con menos de 100, pero ahora hay más de 1000 de ellos en España y Portugal después de una serie de proyectos exitosos de la UE. No hay planes para reintroducir lobos, porque los lugareños temen que maten al ganado.

Mapa del altiplano ibérico

En el proyecto de las Tierras Altas Ibéricas se incluyen tres áreas centrales: la Serranía de Cuenca, el Alto Tajo y los Montes Universales. Más de la mitad del paisaje ya está protegido, principalmente como sitios en la red Natura 2000 de la UE, lo que significa que ha sido designado como uno de los más valiosos para la vida silvestre.

El proyecto ha conseguido tres años de financiación, con un presupuesto de entre 800.000€ (£690.000) y 900.000€ al año, y sus organizadores esperan conseguir más en los próximos meses. Los conservacionistas han estado trabajando con organizaciones locales como Terra Naturalis, Asociación Nacional Micorriza y FIRE (la Fundación Internacional para la Restauración de Ecosistemas) desde septiembre de 2019 para prepararse para el lanzamiento.

David Thomas, director del Programa de Paisajes en Peligro, que ha contribuido con 1,5 millones de dólares (1,3 millones de libras esterlinas), dijo: “Al iniciar un proceso de abajo hacia arriba para la conservación y restauración de los ecosistemas de este paisaje, creemos que el proyecto tiene potencial para beneficiar tanto la naturaleza y la gente.”

Un potro tumbado en un prado de hierba pálida
En julio nació el primer potro de caballos semisalvajes reintroducidos cerca de la localidad de Mazarete en la provincia de Guadalajara. Fotografía: Juan Carlos Muñoz Robredo/Rewilding Europe

El proyecto tiene como objetivo crear incentivos para proteger los bosques primarios que están siendo talados, principalmente para biomasa. La pérdida de personas de esta zona condujo al estancamiento económico, y uno de los objetivos del proyecto es crear oportunidades para el turismo sostenible basado en la naturaleza y contrarrestar el riesgo de la minería, la silvicultura y la caza, el tercero de los cuales es probable que sea lo que está impidiendo el lobo ibérico recolonice de forma natural la zona.

El noveno proyecto que se agregó a la cartera de Rewilding Europe fue la iniciativa Affric Highlands en Escocia, la primera de la organización en el Reino Unido. Otros proyectos incluyen la reconstrucción en las montañas de los Cárpatos del sur de Rumania, las montañas Velebit de Croacia, los Apeninos centrales de Italia y las montañas Ródope de Bulgaria.

  • El mapa de esta historia se modificó el 20 de octubre de 2022 para referirse correctamente al Alto Tajo y la Serranía de Cuenca como parques naturales, que se centran en la conservación, en lugar de parques nacionales, que se centran en el patrimonio.

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