NYC’s homeless student population increased by 3% in 2021


La cantidad de estudiantes de la ciudad de Nueva York que quedaron sin hogar aumentó el año escolar pasado, a pesar de que el Departamento de Educación observó una caída significativa en la inscripción durante el mismo período, según datos obtenidos exclusivamente por el Daily News.

Los datos, recopilados por Advocates for Children of New York, muestran que alrededor de 104 000 estudiantes en todo el sistema de escuelas públicas de la ciudad se quedaron sin hogar en el último año escolar, que se extendió desde septiembre de 2021 hasta junio de 2022. Eso es un aumento del 3.3 % en comparación con el Año escolar 2020-2021, cuando el grupo de defensa identificó a 101,000 estudiantes como personas sin hogar.

“Si estos 100.000 niños formaran su propio distrito escolar, sería un distrito más grande que el 99,5% de todos los demás distritos del país”, dijo Kim Sweet, directora ejecutiva de AFC.

Los datos, compilados por Advocates for Children of New York, muestran que alrededor de 104,000 estudiantes en las escuelas públicas de la ciudad se quedaron sin hogar en el último año escolar, desde septiembre de 2021 hasta junio de 2022.

Los datos de AFC también muestran que la inscripción en la ciudad se desplomó el año escolar pasado en un 3,2%, o aproximadamente 34.000 alumnos, en comparación con el calendario 2020-2021, lo que significa que la falta de vivienda se está generalizando entre el alumnado.

Hay alrededor de 1 millón de estudiantes en total matriculados en las escuelas públicas de la ciudad, según datos del Departamento de Educación.

El período 2021-2022 marca el séptimo año escolar consecutivo en el que más de 100,000 estudiantes de la ciudad fueron clasificados como personas sin hogar, dijeron funcionarios de la AFC.

Los oficiales de policía de Nueva York, los trabajadores de saneamiento limpian la aplicación un campamento para personas sin hogar ubicado en 39 entre las avenidas 10 y 11 el domingo temprano.

En la lucha contra la falta de vivienda, la administración del alcalde Adams se ha centrado en desmantelar los campamentos callejeros, un esfuerzo que ha provocado el rechazo de los críticos que lo consideran inhumano e ineficaz.

Jennifer Pringle, directora del Proyecto de Estudiantes en Vivienda Temporal de AFC, dijo que desea que la administración se concentre más en abordar la falta de vivienda de los estudiantes.

A principios de este año, la administración se comprometió a contratar a 100 coordinadores comunitarios del Departamento de Educación con base en refugios encargados de ayudar a las familias sin hogar a navegar el sistema escolar, pero Pringle dijo que ninguno de esos puestos había sido ocupado hasta esta semana. Al mismo tiempo, hay un vacío de liderazgo en la Oficina de Estudiantes en Vivienda Temporal del departamento, ya que su director ejecutivo se fue a principios de este otoño.

“Los nuevos coordinadores comunitarios serán fundamentales para ayudar a los estudiantes en el refugio a acceder a una educación de calidad y romper el ciclo de la falta de vivienda”, dijo. “Contratar y capacitar a los 100 de estos miembros del personal para que puedan apoyar a las familias desde el primer día, junto con ocupar los puestos de liderazgo abiertos dentro del equipo de Estudiantes en Vivienda Temporal, debe ser una prioridad urgente para esta administración”.

Los trabajadores sanitarios trasladan una tienda de campaña a un camión de basura en un pequeño campamento para personas sin hogar en Nueva York, el 6 de abril de 2022.

La portavoz del Departamento de Educación, Suzan Sumer, dijo que la agencia ha “comenzado el proceso de contratación” para los 100 coordinadores de refugios, pero no dio un cronograma de cuándo espera que se incorporen. Sumer dijo que el departamento emplea a 350 trabajadores sociales que trabajan con estudiantes y familias afectadas por la falta de vivienda.

“Estamos orgullosos de contar con un sólido equipo de proveedores de servicios para estudiantes y familias en nuestros distritos totalmente dedicados a este trabajo”, dijo.

AFC define la falta de vivienda en tres categorías: Aquellos que viven en refugios; los que se quedan sin techo y duermen en automóviles, parques, edificios abandonados o en las calles, y los que están “doblados”, lo que significa que comparten la vivienda con otras familias, amigos o parientes debido a dificultades económicas.

De los 104.000 estudiantes etiquetados como personas sin hogar el año escolar pasado, más de 29.000 estaban en refugios; 69.000 se “duplicaron” y cerca de 5.500 quedaron sin refugio, según los datos obtenidos por The News.

La Sra. Maldonado, una residente de un refugio para personas sin hogar del sur del Bronx que habló con la condición de que no se usara su nombre de pila, dijo que sus dos hijos, de 15 y 10 años, están luchando para mantenerse al día en la escuela debido a su situación de vivienda.

“Realmente no hay ayuda práctica. En este momento, realmente nos vendría bien ayuda”, dijo. “Las escuelas están superpobladas, por lo que los niños regresan constantemente enfermos. Es solo una película de terror en curso”.

Conteniendo las lágrimas, Maldonado continuó: “Mi hijo más pequeño, que es autista, lo está afectando mucho, porque se está portando mal en la escuela. Está actuando severamente, lo cual no es propio de él… Ninguna familia debería tener que vivir así”.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams

Los funcionarios de AFC señalaron que es probable que los estudiantes sin hogar hayan aumentado aún más en los últimos meses debido a la afluencia al sistema escolar de miles de niños inmigrantes latinoamericanos.

A principios de este mes, aproximadamente 6100 niños migrantes se habían inscrito en las escuelas públicas de la ciudad, según datos del Ayuntamiento, y se cree que la mayoría de ellos vive en albergues.

La tasa más alta de personas sin hogar registrada por AFC fue en el Distrito 9 del Bronx, que abarca Morrisania, Tremont y Grand Concourse, donde la asombrosa cifra de 1 de cada 5 estudiantes se quedó sin hogar en el último año escolar.

Sumer, la portavoz del Departamento de Educación, no divulgó ninguna nueva iniciativa específica para combatir la falta de vivienda de los estudiantes, pero dijo que la administración se enfoca en apoyar a los niños en la ciudad sin importar dónde vivan.

“Es nuestra prioridad constante brindarles a nuestros estudiantes, incluidos los estudiantes que viven en hogares de guarda, viviendas temporales y solicitantes de asilo que viven en refugios, el apoyo y los recursos que necesitan, cuando los necesitan”, dijo.

Con Josefina Stratman



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