Lince ibérico que ayudó a salvar especies de la extinción muere a los 20 años | España


Un lince ibérico gruñón y de voluntad fuerte llamado Aura que ayudó a salvar a su especie de las fauces de la extinción, y cuyos genes viven en más de 900 de los felinos moteados y de orejas peludas, murió en el sur de España a la edad récord de 20 años. .

Cuando Aura nació en el parque nacional de Doñana en Andalucía en 2002, había apenas 94 linces ibéricos en la península. Décadas de esfuerzos de erradicaciónjunto con una caída masiva en el número de conejos debido a la mixomatosis y la enfermedad hemorrágica del conejo, sin mencionar la invasión humana, habían dejado a los animales al borde de la desaparición.

Hoy, gracias a un programa sostenido de conservación y cría, hay más de 1.300 linces.

Aura tenía tres semanas y pesaba solo 702 g cuando fue capturada y llevada al programa pionero de conservación del lince ibérico ex situ, y fue fundamental para revertir el declive. A lo largo de sus dos décadas de vida, dio a luz a 14 gatitos y, a través de ellos, creó una dinastía impresionante.

“Cuando nació, la especie estaba en peligro de extinción”, dijo Antonio Rivas, quien dirige el centro de crianza El Acebuche en la provincia andaluza de Huelva, donde vivía Aura.

“Cuando ella murió, 20 años después, había 14 núcleos de población tanto en España como en Portugal, con 1.365 animales salvajes. Es un legado fenomenal y ella hizo un gran trabajo”.

Aura con uno de sus cachorros.
Aura con uno de sus cachorros. Fotografía: Antonio Rivas Salvador/Centro de cría del lince ibérico El Acebuche/OAPN-MITECO

Si bien la decisión de sacar a los jóvenes linces de su entorno natural y criarlos en cautiverio no fue fácil, agregó, ciertamente valió la pena.

Rivas también compartió algunos de sus recuerdos de Aura y su fuerte personalidad.

“He trabajado aquí durante 17 años, así que ella ya estaba aquí cuando llegué”, dijo. “Siempre la recordaré un poco gruñona porque tuvo que competir con otra lince hembra llamada Saliega, que se hizo muy famosa porque fue la primera lince en tener una camada en cautiverio.

“Aura tuvo su primera camada un par de años después. Era un poco más gruñona y un poco más agresiva que Saliega. Pero Aura era un animal magnífico y cuidaba maravillosamente a sus crías”.

Rivas dijo que Aura siempre había sabido lo que quería cuando se trataba de dar a luz y había despreciado los corrales de parto especialmente diseñados del centro.

“Le gustaba dar a luz al aire libre”, dijo. “Necesitaba paz y sentir la mañana y el aire y el calor de la tarde. Tuvimos que poner un dosel cuando estaba dando a luz una vez porque estaba lloviendo mucho y estábamos preocupados por la camada. Era muy exigente y tenía mucha personalidad. Pero ella estuvo genial”.

Como los linces ibéricos tienden a vivir alrededor de los 15 años en la naturaleza, la muerte de Aura a la edad de 20 años y seis meses la convierte en el lince ibérico más longevo del que se tenga registro.

Aura fotografiada en 2007.
Aura fotografiada en 2007. Fotografía: Antonio Rivas Salvador/Centro de cría del lince ibérico El Acebuche/OAPN-MITECO

Rivas dijo que Aura había servido como un anuncio maravilloso para su especie hasta el final de su vida.

“Cuando dejó de tener camadas en 2018, la trasladaron a un espacio donde el público pudiera verla y aprender sobre los linces y la importancia de proteger a los animales salvajes y los espacios naturales”, dijo.

“En los últimos años de su vida disfrutó de su jubilación como embajadora. Hasta su último día estuvo contribuyendo a la conservación del lince ibérico”.

Sin embargo, a pesar del éxito del programa de conservación, los linces todavía se enfrentan a amenazas en las carreteras y en las zonas más salvajes. Los ecosistemas de Doñana, hogar de una gran población de felinos, están sufriendo por el cambio climático, la agricultura, la contaminación minera y el drenaje de las marismas.

En septiembre, el lago permanente más grande del parque, uno de los humedales más grandes e importantes de Europa, se convirtió en un pequeño charco debido a que años de sequía y sobreexplotación afectaron el acuífero que alimenta el área y sustenta a millones de aves migratorias.



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