Más de 20.000 personas murieron en las olas de calor del verano en Europa occidental, según las cifras | Crisis climática


Más de 20.000 personas murieron en Europa occidental en las olas de calor de este verano, en temperaturas que habrían sido prácticamente imposibles sin el cambio climático, según muestran las cifras.

El análisis del exceso de muertes, la diferencia entre la cantidad de muertes que ocurrieron y las esperadas según las tendencias históricas, revela las amenazas que plantea el calentamiento global inducido por el cambio climático, dijeron los científicos.

Durante las olas de calor del verano, las temperaturas superaron los 40 °C (104 °F) en Londres, las áreas del suroeste de Francia alcanzaron los 42 °C y Sevilla y Córdoba en España establecieron récords de 44 °C. Análisis del grupo de científicos World Weather Attribution descubrió que temperaturas tan altas habrían sido “prácticamente imposibles” sin la crisis climática.

En Inglaterra y Gales, se registraron 3.271 muertes en exceso entre el 1 de junio y el 7 de septiembre, según la Oficina de Estadísticas Nacionales, un 6,2% más que el promedio de cinco años.

El análisis no estima específicamente las muertes relacionadas con el calor, pero el número de muertes fue mayor en promedio para los días del período de calor que para los días sin período de calor. Se excluyeron las muertes por Covid-19.

En Francia, hubo un exceso de 10.420 muertes reportadas durante los meses de verano, según datos publicados por Santé Publique France, la agencia de salud del gobierno.

Una de cada cuatro de estas muertes, o 2.816, ocurrió durante una de las tres intensas olas de calor que azotaron al país. El exceso de muertes fue un 20% más alto en las regiones donde se habían emitido alertas rojas de temperatura extrema.

En España, el Instituto de Salud Carlos III, impulsado por el Estado estimados hubo 4.655 muertes atribuibles al calor entre junio y agosto.

El Instituto Robert Koch, la agencia de salud del gobierno alemán, estimados 4.500 personas murieron en el país durante los meses de verano específicamente a causa de las temperaturas extremas.

La Dra. Friederike Otto, profesora principal de ciencias del clima en el Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente, Imperial College London, dijo: “Las olas de calor son una de las mayores amenazas que plantea el cambio climático. Las altas temperaturas son responsables de miles de muertes en todo el mundo cada año, muchas de las cuales no se denuncian.

“A pesar de esta abrumadora evidencia, todavía hay poca conciencia pública sobre los peligros que presentan las temperaturas extremas para la salud humana”.

El verano de 2022 fue el más caliente registradosegún el servicio de cambio climático Copernicus de la UE.

La Dra. Eunice Lo, investigadora en cambio climático y salud en la Universidad de Bristol, dijo: “Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas a medida que el globo se calienta, por lo que podemos esperar más y más calientes olas de calor en el futuro.

“Los científicos han relacionado muchas olas de calor pasadas con el cambio climático inducido por el hombre. Esto significa que las olas de calor observadas se han vuelto más probables o más intensas debido a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero”.

El calentamiento global es causado por la quema de combustibles fósiles, la destrucción de bosques y otras actividades humanas. La Agencia Internacional de Energía informó el año pasado que no se podría producir ningún nuevo desarrollo de gas, petróleo o carbón a partir de este año si el mundo limitara el calentamiento global a 1,5 °C.

Lo dijo que también era necesario que la sociedad se adaptara al calor extremo. “Nosotros… necesitamos adaptarnos al calor a largo plazo. Esto incluye diseñar hogares, escuelas y hospitales que tengan buena ventilación y eviten el sobrecalentamiento, aumentar los espacios verdes y parques en las ciudades y hacer que las advertencias de calor sean accesibles para todos”.



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