‘A todo el mundo le encanta’: los galeses que hicieron de un pub de Tenerife su fan zone no oficial | España


Nueve horas antes del inicio de un partido que se disputaba en un desierto a unas 4.000 millas de distancia, el personal del Wigan Pier, en el sur de Tenerife, no dejaba nada al azar.

Las banderas galesas y los banderines estaban izados por dentro y por fuera, las camisetas rojas estaban puestas, las sillas estaban colocadas frente a las pantallas gigantes y 45 barriles de cerveza estaban listos para ser vaciados el martes por los cientos de seguidores de Gales que han hecho del pub su fan zone no oficial durante la duración de la Copa del Mundo.

Para poner las cosas en contexto, Wigan Pier normalmente vende 12 barriles de cerveza. Una semana. Además, normalmente hay muchos, muchos menos dragones rojos.

El pub y su establecimiento hermano de al lado, La Flaca, han atraído a cientos de fanáticos de Gales desde que el equipo se clasificó para la Copa del Mundo en junio y una mujer llamada Bethany Evans usó las redes sociales para sugerir, medio en broma, la idea de ver el torneo en España en lugar de la nación anfitriona para ahorrar dinero y molestias. La idea de Evans pronto se volvió viral y el lugar se decidió después de que Kelly Spires, propietaria de Wigan Pier y La Flaca, le ofreciera bares.

“Bethany preguntó a la gente si estaban pensando en ir a algún otro lugar aparte de Qatar debido a los gastos y los costos de la cerveza y los problemas de derechos humanos”, dijo Spiers.

Colette Daisley y Kelly Spires
Colette Daisley (izquierda) y Kelly Spires en el pub Wigan Pier en Arona, Tenerife. Spires es dueño del pub y de su establecimiento hermano de al lado, La Flaca. Fotografía: Sam Jones/The Guardian

“Decidió venir aquí a Tenerife por el sol todo el año. Ella preguntó en Facebook si había algún bar que pudiera acomodar a 300 personas. Tengo dos uno al lado del otro, así que dije que sí”.

Después de eso, dijo Spires, las cosas se intensificaron un poco. “No sé de dónde viene. Ha seguido adelante y ha sido absolutamente fantástico. Creo que la gente acaba de subirse al carro”.

También dijo que la violencia que estalló entre los hinchas de Inglaterra y Gales el viernes por la noche en una franja cercana a Playa de las Américas no se ha replicado en el Wigan Pier, donde muchas familias se reúnen para ver el torneo.

“A todo el mundo le encanta y no ha habido ningún problema aquí”, dijo. “Hemos tenido más de 600 fanáticos aquí y no ha habido ningún problema”.

Las escenas del viernes, sin embargo, llevaron a las autoridades locales a aumentar la presencia policial antes del Gales-Inglaterra del martes.

El ayuntamiento de Arona dijo que estaba trabajando con la policía para evitar que se repitieran los enfrentamientos de la semana pasada y agregó que las autoridades vigilarían de cerca el partido y habían desplegado una unidad especial en las zonas turísticas.

“Ante los hechos ocurridos esta semana, tanto la Policía Nacional como el Cuerpo Local han coordinado sus esfuerzos para prevenir posibles disturbios en las zonas turísticas de Arona durante los próximos partidos del Mundial”, señala en un comunicado.

Un vocero de la Policía Nacional dijo que si bien no podía comentar cuántos agentes se estaban desplegando, la fuerza se estaba tomando el asunto muy en serio.

“Vamos a estar reforzando los patrullajes de seguridad con agentes de la UIP antidisturbios y también habrá refuerzos de la unidad de prevención y reacción que se desplegarán en las horas previas al partido y hasta que finalice”, dijo. . “Estarán controlando la zona de las Américas y sus alrededores”.

Cuando se le preguntó cuál era el mensaje para los fanáticos, agregó: “No depende de nosotros decirles a los fanáticos cómo comportarse, es una cuestión de sentido común. La gente debería disfrutar el juego pero también mostrar respeto y comportarse bien para que todos puedan disfrutarlo”.

Algunos de los reunidos en Wigan Pier estaban molestos y frustrados por la violencia, pero dijeron que solo había involucrado a una pequeña minoría de fanáticos.

Aficionados de Gales reunidos en Tenerife para ver los partidos del Mundial.
Aficionados de Gales reunidos en Tenerife para ver los partidos del Mundial. Fotografía: Nigel Harris/PA

Sharon Thomas, de 49 años, del norte de Gales, había venido a Tenerife con su esposo, Steve, y otros seis miembros de la familia, incluido su nieto Henry, de tres años, que se revolcaba en su carrito y lucía notablemente relajado sobre el marcador de la noche.

“Mi esposo pensó en ir a Qatar, pero luego está el costo y el alojamiento, así que al final decidimos pagar para que la familia viniera aquí”, dijo Sharon. “Y ha sido maravilloso. Aquí no ha habido problemas”.

Steve, que ha seguido a Gales durante décadas, dijo que aunque le hubiera encantado estar en Qatar, no era práctico. Y además, añadió, “todo esto es una farsa sangrienta”.

Mientras terminaba su pinta y se preparaba para llevar a su nieto a dar un paseo, Steve reflexionó que si bien Tenerife era un buen lugar para ver el fútbol, ​​la FIFA podría haber evitado todo el problema eligiendo un país anfitrión diferente.

“Creo que es una pena que lo colocaran donde lo colocaron”, dijo. “¿Te imaginas cuántos galeses se habrían ido a Australia o Estados Unidos?”.

Para Gethin Vaughan, que había llegado a Tenerife con tres amigos del norte de Gales, la decisión de poner rumbo a Canarias había sido más de bolsillo que de conciencia.

La economía habla por sí sola: en el breve período antes de que se retirara de la venta en los terrenos del torneo en Qatar, una cerveza costaba 12 libras esterlinas. En Tenerife, se puede tomar una pinta por 2 € (£ 1,75).

“Qatar era un poco demasiado caro”, dijo Thomas mientras el grupo caminaba por la playa hacia el muelle de Wigan. “Y esto ha sido realmente bueno. Pero sería bueno encontrar una manera de evitar que Inglaterra flote esta noche”.

Sin embargo, la flotabilidad de Inglaterra no se detendría. Cuando sonó el silbato final a las nueve menos cuatro, los fanáticos galeses se compadecieron entre sí, cantaron y luego cantaron un poco más, sus coros se extendieron por el aire húmedo fuera del Wigan Pier y a través de la rotonda donde se encontraba una línea de policía.

“Me siento bien, para ser honesto”, dijo Neil Elias, de Caernarfon. “Deberíamos haber hecho más en la primera mitad pero, como aficionado al fútbol, ​​Inglaterra estuvo simplemente brillante”.

Es posible que él y su novia no hayan llegado a Qatar, pero su copa del mundo en Tenerife no los decepcionó. “Los recuerdos que me llevaré son de este lugar, la experiencia colectiva, el canto galés y la unión”, dijo.



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