Campaña de desinformación apunta a investigación sobre spyware Pegasus, dicen expertos | Vigilancia


Las víctimas del software espía y un grupo de expertos en seguridad han advertido en privado que un comité de investigación del Parlamento Europeo corre el riesgo de perder el rumbo debido a una supuesta “campaña de desinformación”.

La advertencia, contenida en una carta a los eurodiputados firmada por las víctimas, académicos y algunos de los expertos en vigilancia más reconocidos del mundo, siguió a la noticia la semana pasada de que dos personas acusadas de intentar desacreditar pruebas ampliamente aceptadas en casos de spyware en España habían sido invitadas a comparecer. ante el comité que investiga el abuso de software de piratería.

“La invitación a estas personas impediría el objetivo del comité de investigación y rendición de cuentas y desalentaría a las víctimas de testificar ante el comité en el futuro”, decía la carta.

Fue firmado por dos personas que anteriormente habían sido atacadas varias veces por gobiernos que usaban Pegasus: Carine Kanimba, la hija de Paul Rusesabagina, quien está en prisión en Ruanda, y el periodista húngaro Szabolcs Panyi. Otros firmantes incluyeron Access Now, Electronic Frontier Foundation, Red en Defensa de los Derechos Digitales y Human Rights Foundation.

Un eurodiputado dijo que parecía que el “interés nacional” de España estaba influyendo en la investigación de la comisión.

La invitación a uno de los individuos -José Javier Olivas, politólogo de la Universidad Nacional de Educación a Distancia de España- fue rescindida pero al otro, a Gregorio Martín de la Universidad de Valencia, no lo fue y se espera que comparezca ante el parlamentario. panel el martes.

En el centro de la controversia se encuentra el comité del parlamento europeo que investiga el uso de Pegasus, una poderosa herramienta de vigilancia utilizada por los gobiernos de todo el mundo. Pegasus está fabricado y autorizado por NSO Group, una empresa israelí que fue incluida en la lista negra por la administración Biden el año pasado, después de que EE. trabajadores de la embajada.

Investigadores del Citizen Lab de la Universidad de Toronto y del Security Lab de Amnistía Internacional han documentado su uso en países como España, Polonia y Hungría.

Si bien sus hallazgos han sido utilizados y aceptados como evidencia en los tribunales del Reino Unido y los EE. UU., en los últimos meses han sido objeto de ataques constantes por parte de un pequeño pero expresivo grupo de personas que han tratado de cuestionar las conclusiones de los investigadores de maneras que se descartan como infundadas. y conspirativo por expertos en seguridad.

La carta acusa a Olivas de participar en un patrón de hostigamiento contra los investigadores, incluso al “promover teorías de conspiración y afirmaciones falsas sobre investigadores”, víctimas e instituciones en más de 500 publicaciones en Twitter.

Olivas le dijo a The Guardian que rechazó las acusaciones y solicitó una explicación formal del comité sobre su invitación rescindida. También dijo que se había quejado al presidente del parlamento europeo.

“Creo que este caso puede ser ilustrativo del riesgo de instrumentalización de una comisión de investigación por parte de terceros con intereses creados. Establece un precedente peligroso. Ceder a las presiones de terceros para filtrar pruebas antes de una audiencia va en contra de los principios de cualquier investigación seria”, dijo. Dijo que no tenía ninguna relación con los gobiernos españoles actuales o anteriores.

Martín fue invitado como “revisor por pares” en un trabajo de investigación que, según los expertos, se había promocionado con frecuencia a pesar de que, según la carta, contenía errores técnicos básicos y declaraciones falsas sobre algunas víctimas de Pegasus.

Martín dijo en un correo electrónico a The Guardian que se había sentido “dolido” por la carta que buscaba descalificarlo, pero que estaba ocupado preparando su testimonio y tratando de ser “lo más positivo posible”. Se negó a responder a las acusaciones específicas planteadas en la carta.

“Definitivamente creo que hay una influencia nacional en el trabajo del comité de investigación”, dijo Saskia Bricmont, eurodiputada belga y miembro del grupo Verdes/Alianza Libre Europea. “España está mostrando su interés nacional, pero no solo España”.

Dos personas cercanas a la comisión parlamentaria dijeron que no estaba del todo claro por qué habían invitado a Olivas y Martín, pero que creían que sus nombres habían sido incluidos en una agenda preliminar por miembros españoles del grupo del Partido Popular Europeo (PPE) de centroderecha.

Juan Ignacio Zoido Álvarez, ministro del Interior de España entre 2016 y 2018 en el punto álgido de la crisis independentista catalana y ahora coordinador del PPE en el comité, se negó a comentar. Un asistente del eurodiputado dijo que no deseaba interferir con los procesos internos, pero que comentaría después de la audiencia del martes.

Las revelaciones sobre el uso del spyware en España, tanto contra figuras independentistas catalanas como contra ministros del gobierno central, han proliferado en los últimos años, generando preocupaciones sobre la falta de supervisión y seguridad y culminando con el despido hace seis meses del jefe de espionaje del país.

En junio de 2020, The Guardian y El País informaron que al menos a tres altos políticos catalanes independentistas se les había dicho que sus teléfonos habían sido atacados con Pegasus.

En ese momento, el gobierno español negó con vehemencia haber atacado al movimiento independentista catalán y dijo: “Este gobierno no espía a sus oponentes políticos”. El Centro Nacional de Inteligencia (CNI), sin embargo, dio una respuesta más cautelosa, diciendo que su trabajo fue supervisado por el Tribunal Supremo de España y siempre actuó “en total conformidad con el ordenamiento jurídico y con absoluto respeto a las leyes aplicables”.

Un informe de este año de Citizen Lab alegó que al menos 63 personas relacionadas con el movimiento independentista catalán, incluido el actual presidente regional, Pere Aragonès, fueron atacadas o infectadas con Pegasus. El informe dice que abogados, periodistas y activistas de la sociedad civil también fueron atacados y que casi todos los incidentes ocurrieron entre 2017 y 2020.

También trascendió que los teléfonos de tres de los más altos políticos de España –el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, la ministra de Defensa, Margarita Robles, y el ministro del Interior, Fernando Grande-Marlaska– fueron objeto en 2021 de llamadas “ilícitas” y “externas”. apuntando usando Pegasus.

Paz Esteban, el jefe del CNI, supuestamente confirmó a un comité del Congreso que el centro había espiado a 18 miembros del movimiento independentista catalán, incluido Aragonès, con aprobación judicial. Fue despedida poco después.

Ron Deibert, el fundador y jefe de Citizen Lab, dijo en un comunicado a The Guardian que el trabajo del comité era “crucial para arrojar luz sobre los abusos en torno al mercado de spyware mercenario”.

Agregó: “Respetamos al comité y su misión crítica. Los gobiernos culpables y sus aliados pueden tener un interés creado en garantizar que esos procedimientos no prosperen. Por eso es tan esencial que los peritos llamados a declarar sean uniformemente creíbles. Desafortunadamente, ese no parece ser el caso para esta audiencia”.

El gobierno español no respondió a las solicitudes de comentarios.



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