El temporal provoca la llegada masiva de alcas a las costas catalanas


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PROVINCE DE BARCELONA – Las alcas grises son primas de los pingüinos y típicas del Océano Atlántico. No obstante, en la costa catalana se encuentran ahora unas 500 de estas aves marinas. Los ornitólogos sospechan que las fuertes corrientes de viento huracanado pueden haber desorientado a las alcas. 

Desde que el Instituto Catalán de Ornitología informara sobre el evento este fin de semana, la especial presencia de estas aves marinas ha atraído a muchas personas a los puertos. La Generalitat investiga si las alcas son portadoras de gripe aviar. Según los expertos, llegaron “muy débiles” y en “muy deterioradas condiciones”. Agentes ambientales ya están recogiendo los ejemplares muertos y enfermos y llevándolos al centro de recuperación de Fauna Silvestre de Barcelona. Se han registrado 485 alcas vivas y 24 muertas. El Departamento de Acción por el Clima de la Generalitat no ha detectado hasta el momento ningún alca con gripe aviar. Los ejemplares analizados fallecieron por “extrema debilidad” y además habían perdido masa muscular. 

Aves parecidas a los frailecillos 

Alcas son aves marinas que son similares en tamaño a las palomas y se parecen a lindos frailecillos en apariencia. Se reproducen en los acantilados de la costa del Atlántico Norte, desde la Bretaña francesa hasta Islandia. “Son parientes de los pingüinos y también se sumergen en el agua para pescar. En la década de 1990 era una especie común de invernada en el Mar Mediterráneo. En los últimos años, sin embargo, se ha convertido en una especie vulnerable que está amenazada de extinción a nivel mundial. La principal población de la especie se encuentra en Islandia. 

Esta llegada masiva, principalmente a la costa catalana, ha sorprendido a los ornitólogos: “En los últimos años, apenas vemos alcas por aquí. De repente, hace unos días, se vio a un centenar cerca de Malgrat volando rumbo a Francia. De nuevo unos días después, estas aves aparecieron en Cataluña”, cuenta un ornitólogo consultado por el diario nius. 

“El alca no cruza tierra firme por voluntad propia, vuela por la costa y cruza siempre el Estrecho de Gibraltar. No sabemos por qué hay tanta población en la costa catalana. Además, no se han dejado ejemplares en las costas de Andalucía o Valencia. También vemos que muchos no se sumergen para pescar como alimento”, agrega. 

Aves se desviaron de su rumbo por fenómenos meteorológicos 

Las primeras hipótesis oficiales son que las aves “se desviaron de su curso por las fuertes corrientes de viento huracanado” que partieron de las costas de Portugal y “atravesaron la península”, explican agentes de la policía ambiental. Las aves han llegado “muy cansadas” y apenas les quedan fuerzas para buscar alimento. 

Miedo a la insuficiencia de alimentos en la costa catalana 

Los ornitólogos ahora están preocupados por su comida. Debido a que la temperatura del agua del Mar Mediterráneo estaba 6 grados por encima de lo normal, aún no se sabe qué consecuencias tendrá esto para los pequeños peces que están en el menú de las alcas. Los expertos aún no saben si las aves pasarán el invierno en la costa catalana y cuándo retomarán su rumbo hacia el océano Atlántico. 

“Nunca los he visto aquí” 

Paco Torres, un ávido observador de aves, sale todos los días en busca de alcas. “Nunca los había visto aquí antes, pero he disparado casi 20 desde el sábado”, explica en Nius Diario. Fotografió a las alcas en los puertos de Arenys de Mar, Premià de Mar y Parc Fòrum. Los ejemplares que nadaba a simple vista en los puertos pesqueros buscaban comida desechada. 

Otras especies perdidas 

Los recientes temporales han arrastrado a tierra otras especies marinas del océano Atlántico, como la gaviota tridáctila que se encuentra en los embalses del interior de Cataluña o un falaropo cardenal en Lleida. 

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