Obituario de Francesc Vendrell | Naciones Unidas


Francesc Vendrell, que murió a los 82 años, fue uno de los negociadores de paz de las Naciones Unidas más exitosos y con más años de servicio de los tiempos modernos. Ayudó a promover la disolución de los “contras” respaldados por la CIA en 1989 que aterrorizaban partes de Nicaragua en una campaña para derrocar al gobierno sandinista. Sostuvo reuniones secretas con el presidente cubano, Fidel Castro, mientras negociaba un acuerdo entre el gobierno derechista de El Salvador, apoyado por Estados Unidos, y el movimiento guerrillero nacionalista, el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, que condujo a un alto el fuego y elecciones libres en 1992.

Desempeñó un papel importante en el fin de la sangrienta ocupación indonesia de Timor Oriental y en la organización de un referéndum de independencia en 1999. Durante los siguientes dos años, como enviado del secretario general de la ONU a Afganistán, Vendrell inició los primeros contactos entre el gobierno talibán y la Alianza del Norte. de los caudillos regionales.

En un momento en que los políticos y gran parte de los medios solían ridiculizar a la ONU como un actor secundario irrelevante o costoso, los éxitos de Vendrell en América Central, Timor Oriental y Afganistán merecían más reconocimiento.

No le gustaba la palabra “mediador” para describir su especialidad como diplomático. Sonaba demasiado intervencionista. En una serie de entrevistas posteriores a la jubilación para la revista Asian Affairs, Vendrell le dijo a David Loyn, un veterano corresponsal de la BBC, que prefería decirles a las partes en conflicto que su trabajo era brindar “buenos oficios” o simplemente decir: “Estamos aquí”. ayudar.” Aclaró que no representaba al consejo de seguridad de la ONU ni a la asamblea general, sino al secretario general.

Este enfoque discreto, incluso aparentemente suave, se vio reforzado por la feroz energía de Vendrell al insistir en reunirse con todas las partes en un conflicto y escuchar atenta y empáticamente sus puntos de vista. Tenía una memoria formidable para los detalles. Pero también podría ser franco en sus sugerencias para que los partidos modifiquen o cambien sus posturas.

En las negociaciones de paz centroamericanas el hombre que lideró el proceso fue Álvaro De Soto, un diplomático peruano que fue representante personal del secretario general de la ONU. Vendrell era su adjunto. En palabras de De Soto, “Francesc no siempre estuvo en las propias negociaciones. Pero fue un asesor invaluable que fue extremadamente útil cuando hubo un bloqueo grave ya que conocía a todos los jugadores. Era un moldeador de las conversaciones y muy bueno detectando diferencias entre líderes. Sabía cómo hacer una radiografía de los diferentes grupos”.

Francesc Vendrell en Faizabad, 2001, preparándose para abandonar el territorio controlado por los rebeldes en el norte de Afganistán, donde había estado manteniendo reuniones con líderes de la oposición sobre los programas de las ONG.  Su táctica favorita era hablar pacientemente y extensamente a todos lados.
Francesc Vendrell en Faizabad, 2001, preparándose para abandonar el territorio controlado por los rebeldes en el norte de Afganistán, donde había estado manteniendo reuniones con líderes de la oposición sobre los programas de las ONG. Su táctica favorita era hablar pacientemente y extensamente a todos lados. Fotografía: Robert Nickelsberg/Getty Images

Vendrell nació en el seno de una familia de clase media alta en Barcelona. Su padre, Francesc, era un abogado que llegó a ser teniente de alcalde de la ciudad en la época prefranquista. Su madre, Matilda (de soltera Vendrell), era prima de su padre. Francesc Jr se licenció en Derecho en la Universidad de Barcelona. Después de unirse a un partido político, la Unión Democrática de Cataluña, y hacer campaña con su líder en toda Europa denunciando la dictadura de Franco. Vendrell se mudó a Gran Bretaña. Estudió derecho en el King’s College de Londres y una maestría en historia moderna en Cambridge.

Ocupó un puesto docente en la Universidad de Papua Nueva Guinea y se unió a la ONU en 1968. Su primer trabajo fue en la isla melanesia de Bougainville, pero pronto se transfirió a Unitar (el Instituto de Capacitación e Investigación de la ONU) en Ginebra. Trabajó allí durante varios años y se emocionó cuando logró cambiarse al ala política de la ONU, primero en el departamento de descolonización en Ginebra y luego en la sede de la ONU en Nueva York.

Su gran oportunidad profesional llegó en 1986 cuando fue nombrado director para Europa y las Américas en la oficina de investigación e información del secretario general.

Esto lo llevó a su papel en el fin de las guerras civiles en América Central. Él y su jefe, De Soto, estaban orgullosos de haber involucrado directamente a la ONU. Como dijo Vendrell, De Soto y él pusieron fin a la Doctrina Monroe, según la cual Estados Unidos había prohibido durante casi dos siglos que potencias extranjeras intervinieran en su patio trasero en América Latina.

En 1992, Vendrell fue nombrado director de asignaciones políticas especiales en el nuevo departamento de asuntos políticos. Encabezó una misión a Armenia y Azerbaiyán para discutir el conflicto de Nagorno-Karabaj (1992) y otra a Haití (1993). Entre 1993 y 1999 fue director para Asia y el Pacífico, con especial atención a Camboya, Papua Nueva Guinea y Myanmar. El trabajo se adaptaba perfectamente a su adicción a los viajes y la adquisición de conocimientos polimáticos sobre docenas de grupos y movimientos políticos regionales.

Su trabajo de supervisión de Asia llevó a Vendrell al punto culminante de su carrera, la tarea que le brindó la mayor satisfacción: la liberación de Timor Oriental (Timor-Leste) de la ocupación indonesia. Después del colapso del fascismo en Portugal en 1974, los colonizadores originales, los portugueses, abandonaron unilateralmente el territorio en 1975, solo para ser ocupado por fuerzas indonesias con la connivencia de los EE. UU. Durante casi dos décadas, los indonesios arrestaron o dispararon con impunidad a miembros del movimiento de liberación local. A los periodistas se les prohibió la entrada. Los gobiernos occidentales no hicieron nada.

Después de que los informes de masacres comenzaron a filtrarse en 1997, los indonesios aflojaron un poco su control. Permitieron la entrada de funcionarios de la ONU e incluso a Vendrell se le permitió visitar al líder del movimiento independentista Xanana Gusmão en la cárcel. Pero los indonesios rechazaron la demanda del movimiento de un referéndum supervisado por la ONU.

Sin inmutarse, Vendrell recurrió a su táctica favorita de hablar pacientemente y extensamente a todos los lados. Persuadió a los indonesios para que le permitieran establecer un “diálogo inclusivo entre los timorenses orientales”. Estaba formado por 30 timorenses, 15 de la diáspora y 15 del interior, elegidos por el secretario general, es decir, por Vendrell. Algunos apoyaron que Timor Oriental permaneciera bajo el control de Indonesia.

El régimen de Indonesia acordó considerar la autonomía y Vendrell redactó un documento en el que sugería cómo debería hacerse.

Coincidentemente, habían comenzado manifestaciones en Yakarta contra el régimen indonesio, dirigidas por el general Suharto. En 1998 renunció ante las protestas masivas. Sorprendentemente, su sucesor accedió a realizar un referéndum sobre la autonomía o la independencia, pensando que ganaría la opción de la autonomía. Pero los timorenses votaron por una gran mayoría por la independencia. El ejército reaccionó con furia y se lanzó a la matanza hasta que el consejo de seguridad de la ONU autorizó una fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU, dirigida por Australia. En 2002 el territorio se independizó.

Para entonces, Vendrell se había mudado a un país que llegó a amar: Afganistán. En enero de 2000 fue nombrado representante especial del secretario general de la ONU en Afganistán. Logró abrir contactos con los talibanes y los señores de la guerra, los llamados “mujahideen” que lucharon contra la ocupación soviética en la década de 1980, pero este progreso se desvaneció cuando al-Qaida atacó a EE. UU. en septiembre de 2001. EE. UU. invadió y eliminó a los talibanes.

Se pidió a la ONU que organizara una conferencia en Bonn para que los distintos grupos afganos acordaran un nuevo gobierno. Lakhdar Brahimi, ex ministro de Relaciones Exteriores de Argelia, fue designado como enviado de la ONU en lugar de Vendrell. Vendrell ayudó a preparar la conferencia, pero no estaba contento con la imposición por parte de la administración Bush de Hamid Karzai como presidente en lugar de dejar que los afganos decidieran.

También estuvo en desacuerdo con la política estadounidense, apoyada por Brahimi, de una “huella ligera” para las fuerzas de paz extranjeras. Vendrell había hablado con numerosos representantes de la sociedad civil que querían que los señores de la guerra del norte fueran desarmados y destituidos del poder, y esto requería una fuerte fuerza de mantenimiento de la paz.

“Quería que el consejo de seguridad aprobara una resolución diciendo que la conquista del territorio no daba derecho a gobernar. El objetivo era evitar que la Alianza del Norte tomara el control”, me dijo algunos años después.

Frustrado por la política estadounidense, Vendrell renunció en 2002. Pero se sintió comprometido con Afganistán y pronto aceptó un trabajo como representante de la Unión Europea en Kabul. Iba a vivir allí durante los siguientes seis años, actuando como un crítico cortés pero firme de la administración Karzai.

Después de jubilarse, siguió viajando a Kabul con frecuencia como presidente de la junta asesora de Afghan Analysts Network, un grupo de expertos independientes. También impartió regularmente clases sobre el arte de la negociación y resolución de conflictos en Princeton y la Universidad Johns Hopkins.

En 1971 conoció a Gordon Wilkins, un ejecutivo de negocios de Nueva York, quien se convirtió en su socio de por vida. Cuando no viajaban, lo que a ambos les encantaba, dividían su tiempo entre pisos en la ciudad de Nueva York y Londres. Vendrell era un anglófilo comprometido, que apreciaba las tradiciones y el estado de derecho de Gran Bretaña, y estaba orgulloso de haber sido nombrado Compañero de la Orden de San Miguel y San Jorge en 2012.

Gordon le sobrevive.

Francesc Vendrell, diplomático de la ONU y negociador internacional, nacido el 5 de junio de 1940; murió el 27 de noviembre de 2022



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