‘Una bomba de relojería’: la asistencia sanitaria amenazada en toda Europa occidental | Salud


Durante décadas, los sistemas nacionales de salud de Europa occidental han sido ampliamente promocionados como uno de los mejores del mundo.

Pero una población que envejece, más enfermedades a largo plazo, una crisis continua de reclutamiento y retención más el agotamiento posterior a Covid se combinaron, este invierno, para crear una tormenta de atención médica perfecta que probablemente empeore antes de mejorar.

“Todos los países de la región enfrentan graves problemas relacionados con su fuerza laboral de salud y atención”, dijo la región de Europa de la Organización Mundial de la Salud en un informe a principios de este añoadvirtiendo de consecuencias potencialmente nefastas sin una acción gubernamental urgente.

En Francia, hay menos médicos ahora que en 2012. Más de 6 millones de personas, incluidas 600.000 con enfermedades crónicas, no tienen un médico de cabecera regular y el 30% de la población no tiene acceso adecuado a los servicios de salud.

En Alemania, el año pasado quedaron vacantes 35 000 puestos en el sector de la atención, un 40 % más que hace una década, mientras que un informe de este verano indicó que para 2035 más de un tercio de todos los puestos de trabajo en salud podrían quedar vacantes. Enfrentando un hacinamiento hospitalario sin precedentes debido a “una grave escasez de enfermeras”incluso Finlandia necesitará 200.000 nuevos trabajadores para 2030.

En España, el Ministerio de Sanidad anunció en mayo que más de 700.000 personas esperaban cirugía, y 5.000 médicos de cabecera y pediatras de Madrid han estado en huelga durante casi un mes en protesta por años de escasez de fondos y exceso de trabajo.

Los esfuerzos para reemplazar a los trabajadores que se jubilan ya eran “subóptimos”, dijo el informe de la OMS Europa, pero ahora debían ampliarse con urgencia para “mejorar la retención y abordar el aumento esperado de personas más jóvenes que abandonan la fuerza laboral debido al agotamiento, la mala salud y la insatisfacción general”.

En un tercio de los países de la región, al menos el 40% de los médicos tenían 55 años o más, según el informe. Incluso cuando los practicantes más jóvenes se quedaron a pesar del estrés, las largas horas y, a menudo, los bajos salarios, su renuencia a trabajar en áreas rurales remotas o en el centro de las ciudades desfavorecidas había creado “desiertos médicos” que resultaban casi imposibles de llenar.

“Todas estas amenazas representan una bomba de tiempo… que probablemente conducirá a malos resultados de salud, largos tiempos de espera, muchas muertes prevenibles y potencialmente incluso al colapso del sistema de salud”, advirtió Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa.

En algunos países, la peor escasez se da entre los médicos de cabecera, y Francia, en particular, paga el precio de los errores de planificación anteriores. En 1971, limitó el número de estudiantes de medicina de segundo año a través de un llamado numerus clausus destinados a reducir el gasto en salud y aumentar los ingresos.

El resultado fue un colapso en el número anual de estudiantes, de 8600 a principios de la década de 1970 a 3500 en 1993, y aunque desde entonces las entradas han aumentado un poco y el límite se eliminó por completo hace dos años, llevará años que el tamaño de la fuerza laboral se recupere. recuperar.

A pesar de que el 10% de los médicos de cabecera de Francia ahora trabajan más allá de la edad de jubilación, los médicos mayores que abandonaron la profesión superaron en número a los recién llegados que ingresaron el año pasado, cuando las cifras aún eran un 6% inferiores a las de hace una década. Podría ser 2035 antes de que el país alcance una proporción satisfactoria de médicos por habitantes a nivel nacional.

La provisión local, sin embargo, es otra cuestión: las proporciones de médicos de cabecera van desde 125 o más por cada 100.000 habitantes en algunos barrios más ricos hasta menos de la mitad en la Francia rural remota o en los suburbios desfavorecidos como Seine-Saint-Denis.

“De hecho, alrededor del 87% de Francia podría llamarse un desierto médico”, dijo la ministra de salud junior Agnès Firmin Le Bodo. el mes pasadoprometiendo una “reconstrucción completa” de los servicios de médicos de cabecera a través de más centros de salud multifuncionales y consultas remotas, pero sin la obligación, hasta el momento, de que los médicos se instalen en áreas mal abastecidas.

La epidemia de gripe de este invierno, que se sumó al Covid-19, expuso las fallas del sistema, creando “una crisis no solo para el sector hospitalario de Francia sino para toda la atención médica francesa”. dijo Arnaud Robinet de la Federación Francesa de Hospitales, advirtiendo que el servicio “ya no era capaz de responder sistemáticamente” a las emergencias.

Se coloca un oxímetro en la mano de un bebé en Alemania, donde el virus sincitial respiratorio humano (VSR) está llevando a algunos hospitales al límite.
Se coloca un oxímetro en la mano de un bebé en Alemania, donde el virus sincitial respiratorio humano (VSR) está llevando a algunos hospitales al límite. Fotografía: Filip Singer/EPA

En Alemania, que gasta más en atención médica que casi cualquier otro país del mundo, los hospitales son una preocupación mayor, con la ola de virus respiratorio sincitial (VSR) de este invierno en niños pequeños que ha disparado la alarma en todo el país.

En medio de informes de departamentos de urgencias superpoblados y padres obligados a dormir en los pasillos de los hospitales o viajar cientos de kilómetros para el tratamiento de un niño, el Süddeutsche Zeitung dijo que el país estaba presenciando “lo que significa cuando un sistema implosiona… en escenas que durante mucho tiempo podrían haber parecía inimaginable”.

En una petición al parlamento titulada: “Nivel de alerta rojo: hospitales en peligro”, la Sociedad Alemana de Hospitales (DKG) nuevamente destacó la falta crónica de personal como el principal problema, y ​​señaló que muchos hospitales habían tenido que cerrar temporalmente los departamentos de urgencias debido a un escasez de médicos y enfermeras.

Más de 23.000 puestos siguen vacantes en los hospitales de Alemania después de varios años de bajo reclutamiento y recientes renuncias masivas, particularmente en cuidados intensivos y quirófanos, por parte del personal citando una carga de trabajo tan extrema que algunos no pudieron tomar ni siquiera un breve descanso o ir al baño. .

El ministro de Salud, Karl Lauterbach, ha anunciado un paquete de ayuda de 300 millones de euros (260 millones de libras esterlinas) para clínicas pediátricas y una “revolución en la atención hospitalaria” aún no especificada que pone “la medicina primero en lugar de la economía”, además de un plan para mover enfermeras y médicos. alrededor para igualar la demanda que fue descartada como “absurda” por los principales médicos.

“El problema es que no tenemos salas que puedan prescindir del personal, porque todas ya solo pueden ofrecer el nivel mínimo de atención”, dijo Christine Vogler del Consejo Alemán de Enfermería (DPR). “Esto solo puede llamarse un acto de desesperación”.

Christoph Spinner, consultor en enfermedades infecciosas en la Clínica Universitaria de Munich, dijo que el sistema de salud del país “sin duda enfrenta enormes desafíos”, mientras que la pediatra, Nina Schoetzau, dijo que el estado del NHS de Gran Bretaña era “una muestra de lo que vendrá” para Alemania.

En España, el invierno ya ha llevado al personal de primera línea sobrecargado a realizar una huelga. La crisis de la atención médica, que quedó al descubierto durante la pandemia de Covid, sigue a décadas de inversión insuficiente, competencia entre regiones por el personal médico y el atractivo de mejores salarios y condiciones en el extranjero.

Gran parte del descontento se ha centrado en la región de Madrid, donde a mediados de noviembre al menos 200.000 personas salieron a las calles para defender la sanidad pública frente a la progresiva privatización y expresar su preocupación por la reestructuración del sistema de atención primaria por parte del gobierno regional.

Ángela Hernández, cirujana y secretaria general del Hospital de Madrid asociación médica AMYTSdijo que la situación en los servicios de pediatría era “prácticamente desesperada”, y agregó que también se trataba “de demanda: nadie le está diciendo a la gente que si los recursos son limitados, los servicios deben usarse con prudencia”.

Los políticos tenían la responsabilidad de “explicar la situación a la gente”, dijo Hernández. “Pero como hacen exactamente lo contrario en Madrid y en España, elevan las expectativas de la gente”.

los Métges de Catalunya El sindicato (Médicos de Cataluña) también prevé una huelga de dos días el próximo mes para protestar contra la “sobrecarga, el desdén y la precariedad”. Xavier Lleonart, su secretario general, dijo que la pandemia era “la guinda del pastel” pero que la situación actual era tan previsible como deprimente.

Algunos médicos españoles estaban tan agotados que se jubilaron anticipadamente, a pesar del impacto en sus pensiones, dijo, y agregó que el principal imperativo era hacer que la profesión fuera más atractiva para detener la “hemorragia” de profesionales.

“La gente dice que el mejor capital que tiene una empresa es su capital humano”, dijo Lleonart. “El problema es que en salud se ha maltratado sistemáticamente al capital humano hasta decir: basta”.

El servicio de salud pública de Italia también enfrenta una grave escasez de personal, agravada por la pandemia, que provocó un éxodo de personal de la profesión, jubilándose anticipadamente o cambiando a funciones en el sector privado.

Los gobiernos regionales han firmado contratos con médicos independientes para cubrir los turnos de hospital cuando sea necesario, lo que pone de relieve los bajos salarios del sector de la salud pública de Italia.

“Hay vacíos que deben llenarse en todas partes, especialmente en las unidades de emergencia”, dijo Giovanni Leoni, vicepresidente de una federación de médicos italianos. “El problema es que los autónomos ganan entre dos y tres veces más, hasta 1.200 euros por un turno de 10 horas”.

Muchos médicos habían dejado sus funciones en el sector público “antes de tiempo”, agregó Leoni. “Han encontrado otros tipos de trabajos en el sector privado, roles que significan que no tienen que hacer turnos de noche o fines de semana”.

Los médicos italianos realizarán una demostración de “los invisibles” a finales de esta semana. “Somos invisibles para el gobierno”, dijo Leoni. “Los salarios de los médicos italianos deben estar al mismo nivel que los de Europa. Actualmente, están entre los más bajos”.



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